viernes, 23 de julio de 2021

Berenjena, mala y buena

Eggplants o Plantas huevo
Foto: Mi Móvil
La Berenjena es el fruto de una planta anual que pertenece a la familia de las solanáceas. Puede ser blanca, roja, amarilla, verde, morada o negra y su pulpa, siempre blanca, es compacta, ligeramente amarga y muy esponjosa, con pequeñas semillas comestibles. Cuando se corta se oxida rápidamente y su carne se pone oscura, esto se evita dejándola en agua con un chorro de limón o vinagre, procedimiento que también elimina su amargor. 
Su forma también es variada: las hay redondas, ovaladas, largas o muy alargadas

En inglés, berenjena se dice eggplant (planta huevo) y debe su nombre a la variedad blanca y ligeramente ovalada conocida como Redonda Bianca. El día mundial de la berenjena es el 21 de diciembre. 
Berenjena roja
Foto: Decomeryleer

El tamaño de los frutos oscila, según las variedades, entre 5 y 25 cm de largas, pudiendo alcanzar 40-50 cm en las variedades chinas. Igualmente su diámetro puede variar entre 2 y 12 cm.
Se cree que la berenjena es originaria de India, Birmania y China y hay datos de su cultivo 2.000 años a.d.C. Comerciantes árabes la trajeron a África y a lo largo de la Edad Media fue introducida en Europa a través de la España musulmana. Los mayores productores mundiales son China y La India. También se cultiva en Japón y en países mediterráneos como España, Italia, Francia y Grecia.

Berenjenas de Almagro
Foto: Wikipedia
En los primeros siglos de su cultivo en Europa, la berenjena fue denostada atribuyéndosele la falsa fama de que su consumo provocaba enfermedades digestivas, fiebre, incluso epilepsia y locura. Esto pudo ser debido al uso de especies no comestibles, a su amargor, a alergias, a que las comían crudas, etc. No obstante, lo que si es cierto es que la berenjena contiene sustancias tales como aminas, histaminas y alcaloides que pueden provocar alergias, cefaleas y trastornos gástricos  a personas sensibles, pero estos compuestos desaparecen al ser cocinadas a altas temperaturas.
Al comprarlas conviene que estén tersas, duras y brillantes, signo de frescura. En el frigorífico se conservan bien alrededor de una semana y encurtiéndolas (Berenjenas de Almagro), pueden durar más de un año.

Berenjenas chinas
Foto: Mi Móvil
Para su clasificación nos fijamos en la forma de los frutos:
    Frutos globosos. Son berenjenas redondas o ligeramente ovaladas: Violeta de Nueva York, de Almagro, Redonda Bianca, Ronver, Viola, Redonda de Valence, Verde Tailandesa.
    Frutos ovalados. Jaspeada de Gandía, Mission Bell, Blacknite, Belleza Negra, Florida Market, Bonica, Baren, Dusky, Royal Knight y Midnite. 
    Frutos alargados. Larga negra, Larga morada, Croisette, Blanca de Mallorca, Caminal, Violeta de Barbentane, Niza, Marfa, Millonaria, Baluroi, Banussi, Eras, Prelane, Giniac.
    Frutos muy alargados. Se las conoce como berenjenas chinas o japonesas. Son de color violeta, tienen entre 2 y 4 cm de diámetro y alcanzan los 40-50 cm de longitud.

Verde Tailandesa (no se oxida)
Foto: Mi Móvil
EN LA COCINA. Es una hortaliza muy baja en calorías y con un aporte nutricional escaso exceptuando el potasio y la fibra. 
No se aconseja su consumo cruda ni hervida, mejor a la plancha, al horno, frita o en platos elaborados que la tengan como base. Para su preparación en frito se deberían dejar 24 horas cortadas en lonchas y sumergidas en agua con sal o bien simplemente bañarlas en huevo, todo esto a fin de que no absorban demasiado aceite al ser su carne muy esponjosa. Está muy presente en la cocina árabe y mediterránea. En casi todas las naciones existe un plato típico con la berenjena como protagonista, en España la Semfaina y la Escalivada (Valencia y Cataluña), el Pisto manchego o el Espencat (Valencia), en Italia la Caponata y la Parmigiana, en Grecia la famosísima Musaka, los árabes tienen el Baba Ganush y los turcos el Iman Bayildi.
Berenjenas Viola
Foto: Mi Móvil

USO MEDICINAL. Como consecuencia de la presencia de flavonoides en su composición tiene propiedades antioxidantes y es adecuada para el tratamiento y prevención de enfermedades degenerativas, cancerígenas y cardiovasculares. También contiene compuestos que ayudan a prevenir y disminuir la arteriosclerosis, el colesterol y los niveles de azúcar en sangre. El fruto, triturado y convertido en una especie de crema, alivia las quemaduras del sol en la piel. 
          
Berenjenas jaspeadas
Foto: Mi Móvil


Berenjenas amarillas
Foto: Mercadoshops



Datos obtenidos de BEDCA (Base Española de 
Datos de Composición de Alimentos).




Berenjenas negras
Foto: Mi Móvil

lunes, 21 de junio de 2021

Melón, pocas calorías y mucho sabor

El melón es una fruta que pertenece a la familia de las Cucurbitáceas (calabaza,
Variedades de melones
Foto: Mercadodelacebada.com
sandía, pepino). Es una baya pepónide que puede ser redonda o alargada y su peso normal oscila entre 500 g y 5 kg, aunque hay variedades que llegan a alcanzar los 20 kg. Su piel o cáscara se viste de varios colores: verdoso, amarillo, blanco y tonalidades intermedias. Esta corteza puede ser lisa, rugosa, jaspeada o reticulada (especie de red entretejida que sobresale de la cáscara) y no suele ser gruesa, de unos milímetros a menos de 1 cm. La pulpa es muy aromática, dulce y jugosa, de un color blanco, amarillo, rosado, anaranjado y verdoso. En el centro se encuentran multitud de semillas en un entramado fibroso y suelen ser amarillentas. En muchos lugares se dejan secar y se consumen a modo de fruto seco.
El origen del melón se desconoce exactamente, mientras unos expertos creen que procede de Asia otros piensan que puede ser del Sur de África, lo cierto es que su cultivo se extendió a América y los países mediterráneos, donde fue muy prolífico, de hecho a principios de siglo España era el mayor exportador mundial de melones con más de 300.000 t anuales. 
Piel de Sapo en V. Infantes (C.Real)
Foto: Mi Móvil
Para saber si un melón está maduro debemos fijarnos en el color de la cáscara  y en su peso. Los piel de sapo se van poniendo marrones o dorados, los amarillos cuanto más intenso el color más maduro, pero todos al darles una palmadita deben producir un sonido sordo, apagado y tener un buen peso para su tamaño. Lo más importante es que no estén blandos o golpeados porque entonces estarán pasados.
Las variedades más conocidas y consumidas en España son: Piel de sapo, Categoría, Rochet, Tendral, Mochuelo, Amarillo o Melón de oro, Galia, Cantalupo, Charentais, Melón blanco o branco, Honey Dew.

Melón Piel de Sapo
Foto: Mi Móvil
Piel de Sapo o Piñonet. Es nuestro melón estrella por antonomasia, el de más calidad, sobre todo los de secano. Es un melón alargado que suele pesar entre 2 y 5 kg. Su carne es blanca o ligeramente amarilla, muy dulce y jugosa. La piel es verdosa, jaspeada y escriturada (ligeramente reticulada). Cuando esta piel comienza a tomar un color dorado el melón está maduro y listo para comer. Su temporada va de principios a finales del verano y proceden del cultivo de secano de La Mancha y de Villaconejos (Madrid). Tiene muchas subvariedades y la más popular durante más de diez años ha sido la conocida como "Sancho". Este melón goza de
Melón Amarillo de Canarias
Foto: Pixabay
la D.O.P. "Melón de la Mancha". Entre las localidades más productoras están: Tomelloso, Alcázar de San Juan, Daimiel, Herencia, Manzanares, Valdepeñas, Campo de Criptana, Los Llanos, etc. Es la variedad más cultivada y consumida en toda Europa, seguida por el Galia.

Melón Amarillo o Melón de Oro. Son melones ovalados que se cultivan principalmente en Canarias, Extremadura y Onteniente (Valencia), de donde es autóctono. Su piel, fina y olorosa, toma un color amarillo intenso cuando está maduro. La pulpa es blanca, dulce y compacta. Se conoce una frase de Winston Churchill, en defensa de sus soldados cuando fueron acusados de cobardía en la evacuación de Dunkerke: "El soldado imperial es tan bueno o mejor que los melones de oro".

Melón Galia. Es un tipo de melón híbrido que fue desarrollado en Israel por el criador de melones Dr. Zvi Karchi y se lanzó al mercado en 1.973. Lo bautizó con
Melón Galia
Foto: Mi Móvil
el nombre de su hija: Galia, que significa en hebreo "Ola de Dios". En el sudeste asiático se le conoce con el nombre de "Sarda". Es un melón esférico, de pequeño tamaño (entre 600 g y 1.5 kg) muy oloroso, en general; tiene la piel densamente surcada por una especie de red de arrugas, como cicatrices abultadas. Su madurez, como en el caso de los melones amarillos, está sujeta al color, cuanto más intenso más maduro. Son dulces y aromáticos. Los chicles que se fabrican llevan el sabor de estos melones. En España se cultivan la zona de Almería.
Melón mochuelo
Foto: Pixabay

Melón Mochuelo. Es un melón redondeado de tamaño grande, aunque no es muy pesado, oscila entre 2 y 4 kg. Su cáscara es muy lisa y jaspeada, de color verdoso y amarillento pero cuando madura toma un color marrón claro o dorado que recuerda el plumaje de los mochuelos, de ahí su nombre. Es dulce y jugoso pero no muy aromático. Se producía en los alrededores de Madrid pero ya debe estar casi extinguido porque últimamente no se le ve por los mercados. Cuando maduraba y se llenaba en exceso solía rajarse por la parte opuesta al pedúnculo. Había una frase con la que se les comercializaba: "De Madrid al cielo y para melones el mochuelo".

Melón Cantalupo. Es una variedad de melón que oscila entre los 500 g y los 5 kg. En sus orígenes estos melones eran de piel lisa y pulpa anaranjada pero
Melón Cantalupo
Foto: Wikipedia
actualmente se suelen denominar con este nombre a todos los melones con la carne de ese color particular. Exteriormente su principal característica es esa especie de red (reticulado) que recubre toda su cáscara otorgándole un color verde-grisáceo. Su carne es jugosa pero menos dulce que la de otras variedades. Dicen que es el melón más comercializado en todo el mundo. El principal productor es China y hasta hace 5 años aportaba la mitad de la producción mundial. El nombre le viene de la localidad italiana Cantalupo in Sabina después de ser introducido desde Armenia. Aunque su origen no está documentado se cree que comenzó a cultivarse en el este de África y Golfo Pérsico, después llegó a Europa durante el siglo XVIII y posteriormente a América en el XIX.
Melón Branco
Foto: Mi Móvil

Melón Blanco o Branco. Se caracteriza por tener la cáscara blanca, fina y lisa, libre de escrituraciones y reticulados. Es oriundo de Portugal, de la zona del Ribatejo, aunque también es muy cultivado y consumido en Turquía. La pulpa es blanca y algunas veces tira a amarillenta o verdosa, es dulce y jugosa y su peso varía entre 1.5 y 4 kg. Son casi redondos pero también existen variedades que son un poco ovaladas, como la de la foto. Son originarios de Argelia desde donde pasaron al sur de Francia.

Melón tendral
Foto: Wikimedia
Melón Tendral. Estos son los melones que colgaban nuestros abuelos del techo de las casas o guardaban entre paja en los altillos o debajo de las camas. Son melones muy tardíos que duraban hasta Navidad e incluso hasta principios de la primavera, pero ya están también en período de extinción. También se le conoce como "Tendral Tardío de Elche" o "Tendral Valenciano Tardío". Son de un color verde oscuro casi negro y tienen una cáscara muy dura, gruesa, rugosa y asurcada. Son ovalados y tienen un peso entre 2 y 4 kg, suelen medir entre 20 y 25 cm. La pulpa es blanca, dulce, compacta y crujiente. 

Melón Charentais
Melón Charentais
Foto: Mi Móvil
. Es una variedad de melón francesa que en su origen eran muy pequeños, poco más que una pelota de béisbol, pero posteriormente se desarrollaron variedades hasta de 3 kg. Su característica más marcada son unas rayas longitudinales que van desde el pedúnculo a la parte opuesta del fruto. Su carne es blanda y dulce, como en la mayoría de los melones, pero con un aroma distinto y más intenso. Existen dos variedades, una de piel lisa y otra de piel reticulada. Los primeros son melones redondeados cuyo peso va de 600 g a 1.5 kg y su pulpa es de color salmón, dulce y muy aromática cuando están maduros. Los reticulados son redondos o ligeramente alargados y llegan a pesar 2 y 3 Kg. Su pulpa es anaranjada, dulce también y muy olorosa.  
 





Melones Piel de Sapo
Foto: Frutas Santi

                                



Datos obtenidos de BEDCA (Base Española de Datos de Composición de Alimentos).



lunes, 3 de mayo de 2021

Sandía, el refresco del verano.

Diferentes variedades
Foto: Sandiapedia
La sandía es el fruto de una planta herbácea anual de la familia de las Cucurbitáceas, que puede ser rastrera o trepadora. El nombre proviene del árabe "sindiyyah" y se le conocen muchos más nombres: acendría, patilla, sindría, melón de agua, melancia, aguamelón, watermelon (en inglés) y pastèque (en francés). Es originaria de África, probablemente de la zona del Valle del Nilo, porque hay evidencias de que ya se cultivaba allí hace más de 4.000 años. En Europa se documenta su presencia a lo largo del siglo XIV y luego fue llevada a América en el proceso de su descubrimiento. 
Estos frutos pueden ser redondos, ovalados o muy alargados, su peso más normalizado oscila entre 2 y 20 kg, su cáscara varía de 1 a 4 mm de grosor y su color va de un verde claro a un verde oscuro que puede ser uniforme o
Sandía rayada sin pepitas
Foto: Mi Móvil
jaspeado con rayas longitudinales. El color de la pulpa puede ser rojo intenso, amarillo o rosado, su sabor más o menos dulce y muy refrescante porque el 95% es agua
Las semillas, de 1 cm de longitud, invaden todo el fruto excepto el centro, lo que llamamos "el corazón de la sandía", son de color negro, marrón o blanco y se pueden consumir tostadas. 
La mayor productora mundial es China, con más de 62 millones de toneladas en 2.018, seguida de Irán y Turquía con 4 millones.

Se conocen unas 800 variedades de sandías, pero solo unas 50 se encuentran dentro del grupo de las más conocidas o consumidas. Suelen presentar dos coloraciones, verdes y rayadas. Vamos a ver algunas de las más cultivadas en España:
Sandías Sugar Baby
Foto: Portalfruticola.com

Redondas de ciclo corto
    Sugar BabyUna de las más comercializadas, es verde rayada, dulce, de pulpa rosada y pocas semillas. Se cultivan en plantas trepadoras y su peso oscila de 2 a 4 kg.
    Perla Negra y Catalana Precoz. Son de color verde negruzco y un tamaño que va desde los 4 a los 6 kg. 
    Yellow Doll y Melchora. Color verde claro estriado y carne amarilla. Sabor muy dulce, pulpa crujiente y semillas muy pequeñas.
    Rubin. El color de la corteza es verde claro.

Sandía Yellow Doll
Foto: Pixabay
Redondas de ciclo tardío
    Pileña, Dulce América y Sayonara. Con la cáscara de color verde oscuro.
    Imperial. Muy vistosa, jaspeada con listas verdes claras y oscuras.
    Crimson Sweet. Corteza verde clara con ribetes oscuros, de las más solicitadas por su sabor dulce y refrescante. Su peso varía de los 5 a los 8 kg.


Alargadas de ciclo precoz.
    Klondike Rayada. Verde clara con franjas oscuras. Pulpa rojo vivo con un dulzor justo.
Sandía Reina de Corazones Fashion
Foto: Sandiafashion.com
    Príncipe Charles. Su corteza presenta un color verde grisáceo.
Alargadas de ciclo medio y tardío.
    Fairfax y Congo. Coloración verde clara con franjas oscuras.
    Chrleston Gray. Corteza verde clara.
    Blacklee. Color verde oscuro.
Variedades sin semillas.
    Reina de Corazones. Es la variedad a la que pertenece la sandía de la marca más famosa: Fashion. Es redonda, verde negruzco y rojo muy intenso.
    Sin. Es verde clara rayada y de tamaño pequeño, entre 2 y 3 kg.
    Rey de Corazones y Fummy.

Pepquino, sandita, cucamelón...
Foto: Mercado Libre Chile
CURIOSIDADES: 
Minisandía. Existe una variedad de sandía originaria de México y cultivada actualmente en China, que es del tamaño de una uva y un sabor parecido al pepino, aunque con un cierto amargor que proviene de su piel. Su cultivo se realiza en plantas trepadoras y su fruto elipsoidal mide de 3 a 6 cm de largo y de 2 a 3 de diámetro. Se la conoce con los nombres de: pepquino, sandía miniatura mexicana, cucamelón, sandía ratón, pepinillo agrio, melón riata, pepino amargo mexicano y en México la llaman Sandita. El color de su cáscara es verde claro con rayas oscuras a lo largo de todo el fruto, cuando madura se torna amarilla y anaranjada. Sus diminutas semillas apenas miden 2x3 mm. Hay variedades que realmente parecen una sandía y otras recuerdan más a un pequeño pepino.
Foto: Pinterest
Supersandía. En el extremo opuesto encontramos variedades de sandías monstruosas. En España la mayor de la que se tienen noticias fue cultivada en Villanueva de la Serena (Badajoz) por el agricultor Antonio González Casillas, en 2.019. Con ella ganó el LVIII Concurso de Sandías y Melones, su peso: 100 kg. A nivel mundial la sandía más grande documentada salió del huerto de Chris Kent, en Sevierville, Tennessee (EE.UU.). Fue verificada por la Great Pumpkin Commonwealth el 4 de octubre de 2.013 y pesó 159 kg. Es oficialmente el último Récord Guinness.
Sandías geométricas. Estas sandías no son el resultado de una manipulación genética de las semillas, son totalmente naturales. La idea se le ocurrió a un japonés llamado Tomoyoki Ono que pensó en darles esta forma para optimizar su transporte, así como su almacenamiento en fruterías y en casa. Por lo que sé basta con meterlas durante su crecimiento en unos moldes construidos con cristal y metal con la forma deseada y en menos de
Sandías multiformes
Foto: Jóvenes Chicotes
una semana comienzan a adoptar la forma del molde. Lo que más me asombra de esta noticia es que este negocio ha ido pasando de una generación a otra desde 1.834. En Japón es considerado un gesto distinguido el hecho de regalar fruta y hay fruterías que parecen joyerías, porque estas frutas presentan multitud de tamaños y formas atractivas, 
se han convertido en productos de lujo que llegan a alcanzar precios de 300 € una sola pieza. Se calcula que más del 80% de estas frutas se venden para hacer regalos. Pero el campeón de campeones es el melón de Hokkaido, que ha alcanzado el increíble precio de más de 25.000 € por dos piezas.


Datos obtenidos de BEDCA (Base Española de Datos de Composición de Alimentos)


jueves, 8 de abril de 2021

FRUTOS SECOS: Bellotas y Nueces de Brasil

Bellotas de encina dulces
Foto: Pixabay
BELLOTA. Es el fruto producido por la encina o chaparro (como lo llaman en Andalucía y Extremadura). Hay otros árboles que también producen bellotas, como el alcornoque, el roble, el quejigo o el melojo, pero estos frutos son amargos y no aptos para el consumo humano, debido a que contienen un exceso de tanino (ácido tánico) que es la sustancia que les da ese amargor y que es tóxica para nuestro organismo. Hasta donde yo sé, la encina es el único árbol que produce bellotas dulces. Es un árbol de hoja perenne que ramifica muy bajo, mide generalmente entre 8 y 12 m de alto y de 1 a 1.5 m de diámetro, aunque algunos pueden llegar a los 30 m y cerca de los 1.000 años
Bellotas verdes de encina
Foto: Pixabay
de vida. Yo me he criado en una dehesa en el campo de Sevilla y de pequeño recogía las bellotas que se caían de los chaparros, que eran las más dulces, para comerlas y, a veces,  hacernos con ellas unas perindolas para jugar. 

Las bellotas dulces son alargadas, con forma de bala, de 3 a 5 cm de largas por unos 2 cm de diámetro. En la parte superior tienen una especie de gorro de color gris que las une al pedúnculo. La cáscara es de un marrón brillante, parecido al de las castañas, cuando están maduras y de un verde intenso hasta que alcanzan esa madurez. En su interior están recubiertas de una fina piel también de color marrón y difícil de desprender en crudo, pero se puede comer perfectamente. Las bellotas de los otros árboles suelen ser mucho más cortas de tamaño, siendo las de alcornoque las más parecidas a la de la encina. A título de curiosidad cabe resaltar que este fruto, a pesar de su riqueza nutritiva ES EL ÚNICO FRUTO SECO que carece de fibra, sodio, vitamina C y vitamina E.

La bellota es el alimento predilecto de las ardillas y el necesario e imprescindible para que nuestros cerdos (cochinos en Andalucía y Extremadura) nos den ese manjar de dioses que es el Jamón Ibérico de Bellota. Estos cerdos comen entre 5 y 10 kilos diarios de bellotas y tienen la habilidad de pelarlas, de modo que comen solo la semilla porque la cáscara les produciría trastornos
Bellotas de roble
Foto: Pixabay
gastrointestinales. Las cabras son otro de los animales que gustan de este fruto y, mientras que el cerdo come las que se caen del árbol, ellas tienen la capacidad de subir a buscarlas.

Fuera de sus zonas endémicas la bellota es muy poco consumida como fruto seco y su comercialización es muy escasa, pero se fabrica con ellas un rico Licor de Bellotas. En tiempos de hambruna o en zonas de pobreza extrema la bellota era un socorrido recurso porque tiene unas propiedades nutricionales excelentes y era fácil de conseguir. En los tiempos prerrománicos, el historiador griego Estrabón cuenta en sus escritos sobre nuestra península ibérica que sus habitantes hacían una especie de pan con harina de bellotas. Normalmente se consumen crudas o ligeramente tostadas. 

Foto: Jamon Lovers
En la bellota se distinguen tres partes:
    Cúpula, cascabullo o mangurrio. Es el gorro gris y rugoso que corona el fruto. 
    Nuez. Es la parte comestible encerrada en la cáscara.
    Estigma. Es el extremo puntiagudo que recuerda a la púa de una peonza.
El apelativo coloquial con el que las dos provincias extremeñas se llaman una a la otra: mangurrinos (los de Cáceres) y belloteros (los de Badajoz) resulta de la comparación de su mapa con la bellota.


Datos obtenidos de Wikipedia y Todoalimentos.org

NUECES DE BRASIL. También llamadas Coquitos de Brasil, estos frutos son las
Árbol, pixidio y semillas
Foto: Wikipedia
semillas de un árbol caducifolio originario de Sudamérica y endémico de la Cuenca del Amazonas, en especial de Brasil, Colombia, Bolivia, Perú, Guyana y Venezuela. Este árbol puede puede alzarse entre 30 y 50 m, posee un tronco recto y de ramificación alta que puede medir entre 1 y 2 m y tiene una vida de unos 500 años, aunque en zonas de Perú se han encontrado ejemplares que superan con creces los 1.000 años de edad. Las nueces de Brasil se recolectan  exclusivamente de árboles silvestres.

El fruto es un pixidio, que es una especie de cofre leñoso, no comestible, donde se encuentran las semillas. Tiene en la parte superior un pequeño opérculo o tapadera que se rompe hacia dentro. Se le llama coco por su similitud exterior con este fruto aunque es de una especie de planta diferente. El pixidio tarda unos 15 meses en madurar tras el proceso de polinización, alcanza unos 10-16 cm de longitud, 1-2 kg de peso y su cáscara tiene un grosor entre 1 y 2 cm. Un árbol adulto puede producir una cosecha de 200 a 400  frutos. Estas cápsulas se utilizan en la fabricación artesanal de utensilios (cuencos, morteros...), objetos de decoración y adornos.

Nuez o coquito de Brasil
Foto: Wikipedia
Las semillas son las nueces de Brasil o coquitos, se encuentran dentro del pixidio 
en cantidades de 10 a 25 unidades, tienen forma triangular y 4-5 cm de longitud. Su cáscara es leñosa y muy dura, pero los monos capuchinos han aprendido a abrirlas utilizando una piedra a modo de martillo. Dentro de esta cáscara se encuentra la semilla comestible, de forma arriñonada y recubiertas de una fina piel de color marrón rojizo. Se las conocen por varios nombres: Avellana de Brasil, Nuez amazónica, Nuez boliviana, Castaña de Brasil, Tuercas brasileñas, Castaña de Pará, Castaña de monte, Castaña de Pando... Las nueces de Brasil tienen un gusto fino y delicado, ofrecen un considerable aporte de selenio y magnesio, son ricas en proteínas, carbohidratos y ácidos grasos omega 6. Tienen propiedades antioxidantes, insecticidas, diuréticas, emolientes y son muy nutritivas. El aceite que se obtiene de estas semillas es utilizado para consumo humano, como lubricante de relojes y en la fabricación de pinturas de óleo.

Nueces de Brasil peladas
Foto: Pixabay
PRECAUCIÓN. Las nueces de Brasil contienen radio (elemento químico radioactivo) en bajas concentraciones, pero a pesar de ser unas cantidades insignificantes, a veces, su contenido es 1.000 veces mayor que en otros alimentos. La concentración de radio en los huesos, a largo plazo, puede provocar problemas de salud.
La cantidad de selenio que aporta, la mayor de todos los alimentos (1917 mcg/100 g), aconseja un consumo moderado y esporádico de este fruto seco, porque 100 g de estas nueces contienen unas 35 veces la cantidad diaria recomendada (CDR=55 mcg) y casi 5 veces el nivel máximo tolerable (400 mcg), según SEOM (Sociedad Española de Oncología Médica). Estos excesos pueden provocar una enfermedad llamada selenosis.


Datos obtenidos de USDA     



lunes, 22 de marzo de 2021

FRUTOS SECOS: Pipas de girasol y Pepitas de calabaza


PIPAS DE GIRASOL. La pipa de girasol es el fruto de una planta herbácea anual llamada girasol (mirasol, maravilla, jáquima, tlapololote, flor de escudo, etc.). Aunque muchas veces se las llame semillas lo cierto es que las pipas del girasol
Girasol
Foto: Pexels
son el fruto de la planta, de tipo aquenio, que también actúan como semillas porque es el método de reproducción de la planta, así que también las llamaremos así en alguna ocasión.
La planta puede alcanzar una altura de 3 m y tiene la particularidad de que su flor está siempre mirando en la dirección del sol, de ahí su nombre. Está flor llamada capítulo o cabeza no es en realidad una sola flor sino muchísimas flores que forman una, es una inflorescencia como la piña, el fresón, la fresa o el higo. Está formada por el ensanchamiento del pedúnculo que forma una especie de disco o receptáculo que puede llegar a los 20-25 cm de diámetro y en cuya superficie se desarrollan los aquenios (pipas), en formaciones geométricas que pueden alcanzar los dos millares de frutos. Estas pipas tienen forma ovalada como de punta de lanza, puntiagudas por un extremo y redondeadas por el otro, parecen nacer como clavadas en el capítulo por su parte más fina y oscilan entre 1 y 4 cm de largo según las variedades. Las que están situadas más al exterior de la cabeza desarrollan un mayor tamaño que las del interior. Su contenido en aceites alcanza casi el 60%, de ahí que haya variedades que se cultiven exclusivamente para este uso, en otros casos estos cultivos son para el consumo de la pipa como fruto seco e incluso hay variedades para uso ornamental en jardinería.
Discos o receptáculos con las pipas
Foto: Pixabay
El girasol es originario de América (norte y centro), aunque el primer país que lo comercializó fue Rusia. Su cultivo se retrotrae al primer milenio a.d.C., aunque hay pruebas que sitúan su utilización en México allá por el año 2.600 a.d.C. Lo que si parece seguro es que fue Pizarro quien primero lo descubrió en una zona de Perú donde los indígenas veneraban una imagen de esta flor como símbolo de su Dios del Sol. Fueron los españoles quienes llevaron estas semillas a Europa a principios del siglo XVI, así como figuras de oro que representaban la flor.
Actualmente los principales productores (según datos de 2.018) son: Ucrania (14.165.000 t), Rusia (12.755.000 t) y Argentina (3.500.000 t), España se sitúa en decimoprimera posición con 950.000 t.
Pipas con cáscara y peladas
Foto: Mi Móvil
 
El aceite de girasol se utiliza para consumo humano, como ya sabemos, y para la fabricación de biodiésel. El más puro, que se obtiene del prensado de las pipas, no alcanza las propiedades del aceite de oliva pero sí contiene cuatro veces más vitamina E que éste. El orujo de este aceite, así como las hojas de la planta, se emplea en la preparación de piensos para animales, sobre todo aves, y las fibras de sus tallos para la elaboración de papel.
Las pipas de girasol son un alimento hipergraso rico en minerales, se consumen tostadas ligeramente añadiéndoles sal o no y también se comercializan peladas. Su consumo con mucha sal dificulta la absorción de sus nutrientes por parte del organismo. Los nativos americanos trituraban las semillas para hacer una especie de tortas y fabricaban un tipo de aceite que usaban en la elaboración de su pan, también las mezclaban con vegetales como la calabaza o cereales como el maíz.


Datos obtenidos de Bedca (Base Española de Datos de Composición de Alimentos)


Calabaza seccionada
Foto: Pixabay
PEPITAS DE CALABAZA. Son las semillas comestibles de algunos tipos de calabaza, una cucurbitácea de cáscara muy dura que en realidad es una gran baya que puede llegar a pesar varios cientos de kilos. Las zonas donde más se consumen estas pipas son las tierras sudamericanas, sobre todo México, Guatemala, Bolivia y Colombia.
Se preparan echándolas en remojo en agua muy salada y tostándolas después en un comal, que es una especie de plancha de cocina muy rudimentaria utilizada en México. Durante este proceso de tueste se les añade aún más sal, así que por estas latitudes su contenido en sodio debe de ser muy elevado. 
En España se consumen tostadas, con cáscara o sin ella pero con poca sal. También se pueden tomar en ensaladas y en algunas recetas de cocina. 
Pepitas con cáscara y peladas
Foto: Pixabay
Estas pepitas son de un verde oscuro y están recubiertas de una fina cáscara de color claro blanquecino. Todas las semillas estás "prisioneras" en un entramado de fibras en el corazón del fruto. Son ovaladas y de pequeño tamaño, apenas 1 o 2 cm de longitud.
Las pipas de calabaza reúnen unas propiedades muy interesantes para nuestro organismo puesto que son muy ricas en minerales (potasio, magnesio, fósforo, hierro y zinc), en ácidos grasos (omega 3), proteínas y fibra, sin embargo son pobres en vitaminas, destacando solo la vitamina E y la B3. Contienen un aminoácido llamado cucurbitina, que solo está presente en las calabazas, que es muy eficaz como antiparasitario. 


Datos obtenidos de BEDCA (Base Española de Datos de Composición de Alimentos).



sábado, 13 de febrero de 2021

FRUTOS SECOS: Pistachos y Piñones

 El Pistacho, también conocido como alfónsigo, pistache o pistacio es el fruto del árbol llamado alfóncigo, alfónsigo o pistachero. 
Pistachos inmaduros
Foto: Bonviveur.es
Es originario de Grecia, Turquía, Irán, Pakistán y otros países de Oriente Medio. Sin embargo parece ser que este árbol, en su versión moderna, fue plantado por primera vez en Asia y luego su cultivo se extendió a la zona mediterránea pasando por Irán, que es el mayor productor mundial (551.300 t), seguido por Estados Unidos (447.700 t) y Turquía (240.000 t), según datos de 2.018. España se encuentra en séptima posición con una producción anual de 8.300 t, siendo las principales zonas de cultivo: Castilla-La Mancha, Castilla-León, Andalucía, Aragón y, últimamente, MurciaEn nuestro país el pistachero fue introducido por los romanos en el siglo IV, luego se dice que desapareció durante la Edad Media, posteriormente se reintroduce pero su cultivo y consumo no se conoció y popularizó hasta finales del siglo pasado, década de los 80.  
Pistachos cáscara
Foto: Pexels
Este árbol, que mide entre 3 y 7 m, se planta en invierno (entre noviembre y febrero) y comienza a dar frutos a partir de los 5 años, alcanzando una producción de 50 kg cada dos años. Su vida productiva está en torno a los 300 años aunque se tienen noticias de alfónsigos que han llegado a los 1.000 años de vida. Los frutos se recolectan a finales del verano y antes de envasarlo se deben lavar, pelar y secar para que mantengan al máximo sus propiedades. 
El pistacho, en el árbol, está recubierto por una piel carnosa de color verde, a continuación nos encontramos la cáscara fina y leñosa que encierra una semilla de color verde pálido recubierta a su vez de un tegumento rojizo. Cuando el fruto se seca la cáscara se rompe produciendo un audible chasquido y dejando ver esa abertura característica que permite abrirlos con más facilidad.
Pistachos con piel
Foto: Pixabay

En unos estudios realizados en el Hospital Universitario y Centro de Investigación Atatürk de Ankara (Turquía) y publicados en el International Journal of Impotence Research quedó demostrado que el consumo regular de pistachos resulta muy efectivo para combatir la disfunción eréctil masculina. Otros estudios realizados en la Universidad de Pensilvania concluyen que el consumo de dos porciones (40-60 g) al día mejora los niveles de azúcar en adultos con diabetes tipo 2 y mujeres con diabetes gestacional.

Los pistachos se consumen crudos, tostados y como ingrediente culinario, en salsas, cremas, postres dulces, helados y en recetas saladas como el pesto. Una variante muy usada es utilizarlos como pan rallado en albóndigas, croquetas, hamburguesas....

CURIOSIDAD. Debido a su alto contenido en grasas (49 g/100) y poco en agua (8 g/100) los pistachos, y supongo que algún otro fruto seco, son susceptibles de provocarse una combustión espontánea si se almacenan en grandes cantidades sin las debidas precauciones.


Datos obtenidos de BEDCA (Base Española de Datos de Composición de Alimentos).

Piña seca abierta
Foto: Wikipedia
El Piñón
es la semilla de los pinos piñoneros. Hay dos especies, Pinus y Araucaria, que producen unas semillas lo bastante grandes para ser comercializadas, otras son muy pequeñas y con poco valor alimenticio, aunque también son comestibles. Una tercera especie llamada Pinus Cembra produce unos piñones algo más pequeños que los dos primeros y en algunas zonas se comercializan y se utilizan para la industria.                                                                                    El piñón se aloja dentro de un fruto, no comestible, de forma cónica llamado piña que guarda cierto parecido con la piña tropical y tiene unas brácteas o escamas que le dan un aspecto "acorazado", detrás de cada bráctea suele haber dos piñones. Estas piñas miden de 15 a 20 cm de largo por 8-15 cm de diámetro y guardan en su interior varias decenas de piñones. Cuando maduran se secan y los piñones caen al suelo, también se recolectan las piñas maduras, pero aún cerradas, y se provoca su apertura mediante calor para extraer los piñones. Se dice, como norma general, que de 5 kg de piñas se obtiene 1 kg de piñones con cáscara y de cada 5 kg de estos sacamos 1 kg de piñones blancos, es decir que necesitamos unos 100 kg de piñas para conseguir 4-5 kg de piñones blancos, por eso son tan caros, unos 100 € el kilo.  
Piñones pelados
Foto: Pixabay
Hay pinares por toda España pero los principales focos de producción se sitúan en Huelva, Ávila, Segovia, Valladolid y Salamanca. Esta semilla tiene un origen ancestral y ya se conocía su consumo por parte de los soldados romanos para reponer fuerzas tras sus actividades.                                                                 Los piñones son ricos en proteínas, grasas saludables (Omega 3 y Omega 6) y fibra. Debido a esta cualidad común entre todos los frutos secos se han ganado una merecida fama nutricional entre todos los alimentos. La Fundación Española del Corazón aconseja consumir de 3 a 7 raciones semanales de frutos secos, siendo cada ración unos 20-30 g.
Tienen una sabor dulce y una textura agradable. Se comen crudos, tostados y su uso en la cocina es infinito: repostería, helados, cocas, harinas, salsas (pesto),
Piñones pino piñonero (ida) y pino cembro (dcha)
Foto: Wikipedia
Panellets (Cataluña), Baclava (pastel turco), Botana (popular snack mexicano), ensaladas, tortillas y guisos de carnes, pescados, aves. La piña es utilizada como combustible debido a la resina que contiene y en países como Perú se están realizando plantaciones de pinares con la finalidad de fabricar biodiésel y otros combustibles.  
La semilla que comemos (el piñón pelado) está recubierto de una piel marrón muy fina y rodeado a su vez de una cáscara muy dura (quizás la más dura de todos los frutos secos), pero como en la mayoría de ellos se raja por un lateral cuando se secan o se calientan. 


Datos obtenidos de BEDCA (Base Española de Datos de Composición de Alimentos).