sábado, 1 de noviembre de 2014

FRUTAS TROPICALES: Papaya o Papayón

La Papaya es el fruto producido por una planta o arbusto que se conoce con el nombre de Papayo (Carica Papaya). La disyuntiva que planteo en el título de la entrada se debe a que hay quién considera que se puede llamar de ambas maneras y quién afirma que
Carica papaya
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"papaya" es el nombre genérico de esta fruta y "papayón" una de sus variedades. Yo soy partidario de esta última. Es como hablar de naranja y navelina o mandarina y clementina. 


Papaya
Foto: Fco.Salado
La carica papaya puede alcanzar los 10 m. de altura cuando es cultivada, pero en estado natural no suele llegar a los 3 m. Está desprovista de ramas en todo el tronco excepto en la copa, donde se adorna con un penacho de hojas de largos pedúnculos, bajo las cuales se pueden observar los frutos. Se le conoce también como árbol del melón. La savia de este arbusto, de consistencia muy lechosa, contiene una enzima llamada papaína que se emplea como un eficaz ablandador de carnes en parrillas y barbacoas, pero debe vigilarse su manipulación porque puede ocasionar graves daños en la visión. Esta enzima, también presente en los frutos, actúa en las digestiones pesadas ayudando a digerir las proteínas. Posee también una potente acción antiinflamatoria y analgésica sobre la mucosa estomacal. Los arbustos de papayo pueden tener pies de tres clases: con flores femeninas, masculinas o hermafroditas. Por esta razón estos árboles pueden cambiar de sexo con relativa frecuencia.

La papaya es un fruto ovalado, de textura suave, carnosa y sabor muy dulce. Por fuera es
Corte transversal
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de color amarillento con mezclas de verde claro y en su interior es anaranjada o rojiza con numerosas semillas negras. 

Su peso puede oscilar entre los 200 gr. y 1 kg. Se le conocen muchos nombres como: papayón, melón tropical, melón zapote, lechosa, fruta bomba, mamón, melón papaya y papayo, en Canarias
Su origen parece estar en Centroamérica aunque no faltan testimonios que la sitúan en América del Sur. 
Cortada transversalmente muestra una preciosa estrella de cinco puntas muy apropiada para adornar postres y otros platos dulces. El tamaño de estos frutos va disminuyendo según va envejeciendo la planta.

Según su tamaño se clasifican en dos tipos:
Papayón
Fco.Salado

  1. Tipo hawaiano. Son las más consumidas y exportadas. Su forma recuerda a la de las peras y su peso suele estar entre los 300 y los 600 gr. La carne es amarilla y dulce en su madurez.
  2. Tipo mexicano. Son frutos más grandes y alargados. Pueden llegar a los 5 kg. de peso y 40-50 cm. de longitud. Su sabor no es tan dulce como la anterior y su carne puede presentar varias tonalidades: amarilla, rosácea o anaranjada.
Está recomendada en dietas de adelgazamiento por su bajo contenido calórico, apenas 40 Kcal. por 100 gr. de fruta fresca y por su aportación de vitaminas del grupo B (B1, B2 y B3). Es rica en betacarotenos, licopenos, potasio, magnesio, calcio, hierro, azufre y vitaminas A y C.
Los mayores productores a nivel mundial son: India, Brasil, Indonesia y República
Flor del papayo
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Dominicana.

Los principales exportadores al continente europeo: Brasil, Costa Rica, Estados Unidos (Hawai) y Tailandia.

La variedad más comercializada se conoce con el nombre de "Solo", muy dulce, seguida por "Bahía" cuya carne es un poco más ácida.

Como la mayoría de los árboles frutales del trópico, el papayo produce frutos durante todo el año, por lo que podemos encontrarla en nuestros mercados en todo momento.

La variedad más conocida de la papaya es, según la mayoría de entendidos, el papayón. Tiene aproximadamente las mismas propiedades y características que la papaya, diferenciándose de ésta en su forma (mucho más alargada), su peso (con frecuencia llegan a los 9-10 kgs.) y su longitud, que puede alcanzar los 70 cm. Esta variedad se produce, lógicamente, en aquellos árboles que alcanzan alturas entre 5 y 10 metros.


jueves, 18 de septiembre de 2014

FRUTAS TROPICALES: Coco

Cocos verdes
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El coco es un fruto tropical ovoide que se cría en la palmera más cultivada del mundo: el cocotero. Su longitud varía de 20 a 35 cm. y puede pesar entre 1 y 3 kg. La estructura de este fruto tropical es similar a la de la almendra o la avellana. Tiene una cáscara exterior verdosa o amarillenta, muy correosa que puede oscilar entre 3 y 5 cm. de grosor. Cuando retiramos la cáscara aparece otra de color marrón, peluda, leñosa y muy dura, que es como se nos presenta habitualmente en el comercio. Quebrando esta cubierta aparece la pulpa de color blanco que a su vez se recubre de una fina piel de color también marrón. Por último este fruto posee una cavidad interior capaz de alojar con holgura unos 30-35 cc. de un liquido agridulce que se conoce como agua de coco.

Sección de un coco verde
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El árbol, el cocotero, también es digno de mención. Su altura puede variar desde los 8 hasta los 30 metros y su tronco puede tener un diámetro entre 40 y 60 cm. en la base que va disminuyendo hasta la copa donde se adorna con un penacho de hojas que alojan las flores y más tarde los frutos. Las flores se desarrollan en 3-4 meses y los frutos tardan aproximadamente un año en madurar. Su origen es incierto: América del Sur, Sur de Asia, Nueva Zelanda, India, Sri Lanka.... En todos estos lugares exhiben datos que pueden acreditar su procedencia. Según su tipo, los cocoteros se clasifican en: 

  • Gigantes. Son utilizados para el consumo de los frutos en fresco y la producción de aceite. Al ser los cocos de mayor tamaño contienen más agua y más pulpa, aunque su sabor es menos dulce.
  • Enanos. Los frutos son más pequeños y la copra (pulpa desecada) de mala calidad, pero debido al buen sabor de su agua se emplean principalmente para la fabricación de bebidas envasadas.
  • Híbridos. Es el resultado del cruce de las dos anteriores. Sus frutos son medianos, de mejor sabor y la copra de más calidad.


El nombre de "coco" parece dado por los exploradores portugueses y españoles de la época de los descubrimientos. Dicen que su aspecto marrón y peludo les recordaba al coco, personaje siniestro con que los habitantes de estos países asustaban a los niños.
Para saber si tiene agua en su interior basta con agitarlo y escuchar el sonido. Si no oyes el "chapoteo" es porque está demasiado maduro o seco, en este caso es mejor no comprarlo o desecharlo ya que, seguramente, su pulpa estará agria o rancia. Para extraer el agua observa los tres "ojos" que tiene en uno de los extremos y ejerciendo una presión punzante sobre el más grande podrás perforarlo sin mucha dificultad.

Los principales países exportadores son: Indonesia, Filipinas e India, seguidos pero ya muy de lejos por Brasil y Sri Lanka. 

La forma más habitual en la que vemos el coco en nuestro país suele ser en las ferias y verbenas, cortado en blancas y atractivas tiras que son permanentemente regadas por agua pulverizada. 

Este fruto se presenta y consume de muy diversas maneras:


  • Pulpa madura. Cuando el coco cae por sí solo de la palmera está en plena madurez y su pulpa se puede consumir cruda, rallada o asada.
  • Pulpa gelatinosa. Está presente en el coco verde y se toma con una cuchara. Tiene las mismas propiedades que la pulpa madura pero se hallan menos concentradas.

  • Agua de coco. Se encuentra en el interior del coco. Es muy rica en potasio, magnesio y antioxidantes. En algunos países sudamericanos se la llama también agua de pipa y debe ser extraída siempre del coco verde. Se la considera la bebida más natural para los deportistas.
  • Leche de coco. Es el resultado de triturar y luego exprimir la pulpa fresca. Se le puede añadir agua o leche y se toma como bebida refrescante o añadiéndola a zumos de frutas. 

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  • Manteca de coco. Se elabora deshidratando y triturando la carne fresca del coco hasta conseguir una pasta sólida. Se comercializa en forma de bloques blancuzcos rectangulares. Si luego se mezclan con agua caliente se transforman en leche o crema de coco. En oriente se usa como enriquecedora de platos y espesante de salsas y en occidente es más empleada en repostería y heladería.
  • Aceite de coco. Cuando la manteca de coco se somete a temperaturas superiores a 25º se convierte en aceite de coco. Es muy utilizado en cosmética para la fabricación de jabones y cremas hidratantes, como protector del cabello y la piel en general.
  • Tuba (bebida pura o compuesta). Se obtiene de la palma de coco, al cortar los racimos de frutos antes de que se abran las flores. Estos cortes gotean durante días recogiéndose el líquido en recipientes. Se puede consumir pura (según se recoge del goteo) o compuesta (mezclada con otros frutos como manzana, pepino, cacahuete...) Si se deja fermentar se obtiene una bebida alcohólica de 7 u 8º muy popular en México.

  • Coco rallado. Una vez secada la pulpa se ralla y se utiliza mayormente en repostería para espolvorear sobre pasteles y bizcochos.

Sus propiedades nutritivas nos indican que es un fruto que ha de ser consumido con precaución, sobre todo por aquellas personas con propensión a engordar. Por cada 100 g de pulpa fresca proporciona unas 350 Kcal., 30 g de grasas saturadas, 6 g de azúcares y 10 g de fibra. Sus 380 mg de potasio, 50 mg de magnesio, 110 de fósforo y 15 de calcio lo convierten en una bebida ideal para los deportistas. En el apartado de vitaminas tienen destacada presencia la vitamina C (2 mg) y la vitamina E (0.8 mg). Son muy importantes también los 25 mcg de ácido fólico, imprescindible en los procesos de embarazo. 

Aplicaciones y usos del coco.  
  • Ganadería. Se obtiene harina de coco como subproducto del aceite. Las hojas de la palmera se usan como forraje para el ganado.
  • Agricultura. Se fabrican abonos con subproductos del aceite y se usa la fibra del coco para sustratos agrícolas
  • Artesanía. Con la cáscara leñosa del coco se fabrican botones y cucharas. Con las fibras se hacen mantas, bolsos y escobas. Las palmas se usan en la confección de sombreros, alfombras y cestas.
  • Industria. La copra es la materia prima en la extracción de aceite de uso alimentario y la fabricación de productos cosméticos y de higiene corporal.
  • Construcción. La madera de los cocoteros es utilizada para fabricar casas, puentes, muebles, etc. También se hacen macetas con los troncos huecos.
  • Medicina. En muchos países tropicales menos desarrollados se usan los productos del coco como remedios ancestrales contra golpes, quemaduras, tos, gripe, fiebre, estreñimiento, asma, bronquitis...

jueves, 19 de junio de 2014

FRUTAS TROPICALES: Chirimoya

La chirimoya o chirimoyo es una fruta tropical producida por un árbol caducifolio cuyo nombre científico es Annona Cherimola, que puede llegar a los 10 metros de altura. Su nombre proviene del quechua (lengua andina) chirimuya: chiri (frío) y muya (semillas), porque originariamente se cultivaba en la región de los Andes que discurre entre Perú y Ecuador, en
Foto: Mi teléfono
altitudes entre los 1.200 y los 2.200 metros a bajas temperaturas. Se considera también como un posible origen secundario a los países centroamericanos y México.


En excavaciones prehistóricas de Perú se han encontrado vasijas de barro y terracotta con forma de chirimoya. Fue introducida en España a mediados del siglo XVIII y su cultivo se limitó a nuestra costa tropical: Granada (Almuñécar, Motril, Salobreña, Otívar) y Málaga (Axarquía), porque no tolera bien las heladas y se desarrolla mejor en climas tropicales. Probablemente desde aquí se llevó a Italia y otras zonas mediterráneas como Grecia, Argelia, Israel y Egipto, donde su cultivo está bastante asentado.


Imagen: Wikipedia
La pulpa de este fruto es blanca, jugosa y muy dulce. Contiene muchas semillas de color marrón o negro brillante que tienen la pulpa adherida. Es por esto, por su infinidad de huesos, que yo la llamo irónicamente la "fruta vertebrada"

Casi toda la producción española se dedica al consumo nacional, porque es una fruta muy delicada: tolera mal el transporte y, a pesar de recolectarse dura, su maduración es muy rápida y con ella su cáscara se oscurece perjudicando su aspecto comercial.


Foto: Fco.Salado
Se consume sobre todo como fruta fresca, pero está aumentando últimamente la elaboración de batidos, helados y mermeladas. Es un alimento muy rico en vitaminas (B, C y E) y minerales (Calcio, magnesio, fósforo, sodio y potasio). Está muy recomendada en enfermedades cardíacas, renales y hepáticas, sin embargo debe ser muy vigilado su consumo en personas diabéticas debido a su alto contenido en azúcar, unos 12 g. por cada 100 de pulpa. Como todas las frutas no contiene colesterol y por cada 100 g. de fruta nos aporta 3 g. de fibra, 1,5 de proteínas y menos de 1 gramo de grasa.Su aporte calórico, aún siendo más alto que en la mayoría de las frutas, no es tampoco exagerado: unas 70 Kcal. por cada 100 g. de pulpa, frente a las 45 de la pera, 40 de la naranja, 50 de la mandarina, 52 de la manzana, 50 la piña, el kiwi, el albaricoque y 65 la granada, por poner algunos ejemplos.
Chirimoya troceada
Foto: Dreamstime

Para casa conviene comprarlas duras (generalmente se venden así) e irlas madurando según se vayan a necesitar. Para ello se envuelven en papel de periódico, se introducen en una olla tapada y en dos o tres días están en su punto para comerlas. Una vez maduras lo mejor es consumirlas porque no son muy amigas de los frigoríficos ya que se les pone la cáscara muy oscura y pierden "presencia".

Se conocen muy poco las variedades de chirimoyas. Las más cultivadas en España son: Fino de Jete y Campas. Las procedentes de híbridos: Impresa, Mammillata, Tuberculata y Umbonata.

domingo, 23 de marzo de 2014

FRUTAS TROPICALES: Mango

MANGO. La Mangifera Indica, más conocida como Mango o Melocotón Tropical, es una planta arbórea de la familia de las anacardiáceas que puede alcanzar fácilmente los 30 m. de altura. La producción y longevidad de estos árboles es inmensa, pudiendo llegar hasta los 1.000 kg. por cosecha y los 300 años de vida. Es originaria de la India y fue introducida en Brasil por los portugueses a principios del siglo XVIII, de ahí pasó a la zona del Caribe y posteriormente a África. Actualmente se cultiva en China, Israel, Egipto y en
Mangifera Indica con frutos verdes
Foto: Wikipedia
casi todos los países del centro y sur del continente americano. México es el primer exportador mundial. En España fueron introducidos en Canarias a finales del siglo XVIII y comenzó a comercializarse a partir de 1.980. La producción nacional proviene de Canarias (25%) y de Andalucía, en La Axarquía malagueña y la costa tropical de Granada, sobre todo (75%). 


Es un fruto ovalado y aplastado que puede pesar entre los 150 gr. y 2 kg. Su longitud oscila entre 5 y 25 cm. y su anchura entre 3 y 12 cm. El color varía durante su maduración desde el verde oliva, amarillo, anaranjado hasta un rojo granate cuando alcanza la plena madurez. Su pulpa es carnosa, jugosa y dulce. Dependiendo de las variedades tiene más o menos fibra y algunos toques ligeramente ácidos o picantes. Tiene un gran hueso plano que puede suponer hasta el 10% del peso y el 30% del volumen del fruto. 

Existen más de 1.000 variedades, pero proceden principalmente de dos tipos básicos:


Mango Haden
Foto: Mi móvil
Filipino. Semilla poliembriónica (produce más de un brote al germinar), que soporta bastante bien la humedad. Su fruto es resistente a las plagas, poco colorido y más alargado que los del tipo Indio.
Indio. Semilla monoembriónica (germina con un solo brote), muy cromática, poco resistente a la humedad y a pesar de ello la más exportada.

Atendiendo a la fibra presente en la fruta podemos establecer dos grupos: 

Mangos. Tienen abundante fibra o hebras en su carne. No suelen llegar al kilo de peso y son muy coloridos.
Mangas. Carecen de fibras o hebras, tienen una textura como de banana y son muy cremosas. Suelen pasar del kg. de peso y llegan con frecuencia a los 2 kgs. Son de un color verdoso incluso cuando maduran.



Entre las variedades más conocidas citaremos unas cuantas:

Alfonso. Procede de la India. Es una de las variedades más apreciadas, dulce y aromática. Su peso medio oscila entre los 250 y 500 gr.
Mango
Foto: Fco.Salado
Apple. Muy jugoso y de marcada acidez. Suele pesar entre los 300 y los 500 gr.
Ataulfo. Originario de Hawai. Amarillo, dulce y aromático. Su peso: entre 300 y 800 gr.
Camboyano. Como su nombre indica procede de Camboya. Pobre en fibra pero muy jugoso. De 400 a 600 gr. de peso y entre 10-15 cm. de longitud.
Carabao. Procedente de las Islas Filipinas, es jugoso, ácido y rico en fibra. Peso medio entre 300 y 500 gr.
Haden. Originario de Florida. Tiene un precioso color amarillo que va degradando al rojo carmesí. Pulpa dulce pero fibrosa. Pesan entre 400 y 800 gr.
Irwin. Cultivado en Florida. Poca fibra, dulce y carnoso. De tamaño pequeño que oscila entre los 200 y 400 gr.
Julie. De origen caribeño, es pequeño, aromático, jugoso y poco fibroso. Alcanza un precioso color anaranjado intenso y su peso oscila entre los 200 y los 500 gr.
Keitt. Muy buen sabor y poca fibra. Procede de Florida. Poco comercializado por su feo color y
Mango Haden
Foto: Fco.Salado
su enorme peso, ya que suele alcanzar más de 2 kg. con facilidad.

Kent. Uno de los más comercializados en España (Axarquía malagueña). Dulce, jugoso y poco fibroso. Suele pesar entre 400 y 600 gr.
Mabruka. Originario de Israel. Muy jugoso, fibroso y de sabor pronunciado. Suele pesar entre 300 y 600 gr.
Manga Rosa. Procede de Brasil. Es ligeramente ácida y extremadamente jugosa. Sin presencia de fibra.
Manila. Originario de México y Filipinas. Su pulpa es muy amarilla y de un fuerte sabor. De pequeño tamaño, suele pesar entre los 200 y 400 gr.
Mulgoba. Cultivado en Canarias, Florida e Israel. De carne suave, aromática, sin fibras pero ligeramente picante. Tienen entre 10 y 15 cm. de longitud y un peso entre 600 y 900 gr.
Flor del Mango (Panícula)
Foto: Chomp (Tamaulipas-México)
Osteen. Procedente de Florida: Carne suave, dulce y casi sin fibras. Su peso está entre los 200 y 500 gr.
Palmer. Se cultiva en Florida, África y Australia. Es del grupo de las mangas y alcanza con facilidad los 2 kg. de peso e incluso más. Su carne es suave, aromática y sin fibras. 
Tommy Atkins. Tienen su origen en Hawai y Florida. No son tan dulces y sabrosos como otras variedades pero son muy apreciados por su resistencia al transporte y la manipulación además de su largo poder de conservación.Peso entre 400 y 700 gr.




CURIOSIDADES. 
Mango troceado
Foto: Fco.Salado

  • La palabra mango tiene su origen en el idioma Tamil (India) donde se traduce como "Mangay" y que después derivó en "Manga" por influencia de los portugueses.
  • Los árboles originales salvajes producían unos frutos pequeños como ciruelas y casi incomestibles por su exceso de fibra y su fuerte sabor a trementina.
  • Tanto flores como frutos pueden ser causa de alergias a personas que ya lo sean a frutos secos como anacardos o pistachos.
  • En la India el mango es un árbol sagrado. Con su madera se preparaban las piras funerarias donde se quemaba a los muertos. Es tradición en los días señalados limpiarse los dientes con ramitas de mango.
  • Las hojas de este árbol contienen un alcaloide y son tóxicas.
  • Antiguamente en la India se fabricaba un tinte amarillo con la orina de vacas que habían sido alimentadas con hojas de mango, cosa que se prohibió cuando se descubrió su toxicidad.
  • El árbol produce unas flores muy pequeñas de color amarillo-rojizo que se agrupan en una especie de racimos decrecientes (panículas)que pueden contener de 300 a 3.000 florecillas.
  • El mayor productor a nivel mundial es La India y el mayor exportador México.
  • Las variedades más apreciadas por su sabor y calidad son: Irwing y Ataúlfo. No obstante y dado la inmensa cantidad de variedades existentes hay otras opiniones al respecto. Es frecuente, en la India,  que este hecho se convierta en tema de debate en reuniones sociales y familiares. 
PROPIEDADES.
  • Antioxidante y anticancerígeno, gracias a la quercitina y a los ácidos mirístico y málico.
  • A pesar de su aporte calórico puede ser beneficioso en las dietas por su riqueza en fibra y su efecto saciante.
  • Posee un gran efecto diurético provocado por su alto aporte de potasio.
    Mango Keitt
    Foto: Trops de Málaga
  • Reduce el colesterol, mejora el estreñimiento y regula el azúcar en la sangre.
  • La combinación de un aminoácido llamado Triptófano y la vitamina B, propician un sueño más relajante.
  • Aquellas personas que no toleran bien la vitamina C procedente de los cítricos, pueden encontrar en el mango una alternativa.
  • Produce buenos resultados como antivírico, antiinflamatorio, antibacteriano y expectorante.
  • Recomendado durante el embarazo y la lactancia por su alto contenido en ácido fólico.
  • Realiza un aporte muy interesante para nuestro organismo de minerales: potasio, fósforo, calcio, magnesio y sodio.  
  • Rico en vitaminas: A, C, E, K y las del grupo B: B1, B2, B3, B5, B6 y B9.
  • Su aporte calórico tampoco es excesivo. Dependiendo de las distintas variedades podríamos establecerlo entre las 40 y las 90 Kcal. por cada 100 gr. de pulpa.
Agradecimiento especial a Chomp, de México, autor del blog: http://naturaoxalis.blogspot.com.es/, por permitirme usar su preciosa foto de la flor del mango. Y por supuesto a nuestros amigos de Trops, en la Axarquía malagueña.


lunes, 16 de diciembre de 2013

FRUTAS TROPICALES: Piña y Aguacate

Según los chicos de Google Analytics parece ser que mi modesto blog se ha puesto el chaleco salvavidas y ha cruzado el charquito que nos separa del continente americano. De acuerdo con los datos de visitas que proporciona esta página todo parece indicar que está calando en Sudamérica lo que intento transmitir desde mi rinconcito blogueriano. Los datos del último mes son bastante significativos en cuanto a visitas se refiere: España (460), México (232), Venezuela (181), Colombia (111), Argentina (85), Perú (72), Ecuador (56), Uruguay (36), Chile (26) y EE.UU. (23). Entre Méjico, Venezuela y Colombia recibo más visitas que de todos los españoles juntos.

He leído estos datos con cierta satisfacción y me he dado cuenta de que mi esfuerzo desinteresado está recibiendo la recompensa que supone el no pasar desapercibido, no ser ignorado y yo con eso me doy por satisfecho. En honor a ellos voy a dedicar unas cuantas entradas de este blog a los frutos tropicales característicos de esas tierras y que poco a poco van formando parte de nuestra gastronomía. Así, de paso, muestro a los españoles algunas frutas que muchos aún no conocen.

Las frutas tropicales más consumidas en España son: la piña, el aguacate, el mango, la chirimoya, el coco y últimamente la papaya


Foto: Fco. Salado
PIÑA TROPICAL. Está considerada por muchos como la reina de las frutas tropicales y su origen es sudamericano (Brasil). Actualmente los mayores productores son Tailandia, Brasil, Costa Rica, Filipinas, China, México y en África, un país de la costa occidental llamado Costa de Marfil o Côte d'Ivoire. 

La piña o ananá nace de una planta perenne que da un solo fruto una vez cada tres años y sus hojas pueden alcanzar un metro de altura. Es un fruto cilíndrico que tiene una longitud media de 30 cm., con un penacho de hojas verdes y alargadas en la parte superior. La cáscara está formada por una especie de "escamas duras" llamadas brácteas, de color verde, que se tornan doradas cuando está muy madura. La pulpa es amarilla, dulce y ácida a la vez y extremadamente jugosa, ya que un 85% de su composición es agua. En 
Preciosa flor, futura piña
Foto: Wikipedia
España se consume casi siempre como postre, jugos, mermeladas y en conserva (almíbar), pero ya va siendo incluida como ingrediente culinario en platos de la cocina oriental. 

A pesar de su contenido en azúcares (unos 10 gr. por cada 100 de producto fresco) solo aporta 50 Kcal./100 gr. y es también muy rica en fibra, con casi 2 gr./100 gr. de fruta.
Tiene un alto contenido de Vitamina C, B3, B5, B6 y ácido fólico. En cuanto a minerales, destaca el Potasio con 110 mg./100 gr. de fruta, Calcio (15 mg.), Magnesio (13 mg.), Fósforo (8 mg.) y Sodio (1.5 mg.). 
Medicinalmente cabe destacar la presencia de una enzima llamada bromelina que ayuda a los ácido gástricos a facilitar la digestión y a metabolizar los alimentos facilitando la absorción de las proteínas.
Tiene destacadas propiedades diuréticas y es efectiva como antiséptico, antiácido, desintoxicante y antiinfeccioso (laringe y faringe). Se utiliza como coadyuvante en tratamientos de ciática, obesidad y artritis.


Aguacate Hass
Foto: Fco.Salado
AGUACATE. Al hablar de esta maravilla tropical lo primero que se me viene a la cabeza es "fruta de los mil nombres": aguacate, cura, avocado, avocat, pagua, palta, abacate, aguacato, aguacatero, aguacatillo, paltay, amo, agualate, alvacatas, persea americana y todo esto sin tener en cuenta el nombre que recibe en las diferentes lenguas y dialectos de los países centroamericanos.

El aguacate es una fruta originaria de México entre el año 7.000 y 5.000 a.C. Cuelga de un árbol perennifolio que puede alcanzar 30 m. de altura. Tiene forma de pera y un color que va del verde claro a un violeta oscuro. Su piel también
Aguacate "Fuerte"
Foto: Fco.Salado
cambia dependiendo de las variedades y va de un liso brillante a un rugoso mate. Algunos creen que no debiera considerarse una fruta, ya que carece de dulzor, se utiliza casi siempre en ensaladas y es más, se desaconseja su consumo como postre. En su parte más ancha se aloja un enorme hueso o semilla que a veces supone hasta un 40% del fruto. La pulpa es cremosa y aceitosa. Como no tiene un sabor dulce ni ácido, permite multitud de combinaciones en todo tipo de ensaladas y cremas untables. Posee un alto contenido en grasa, por lo que muchas veces se le llama "la mantequilla vegetal". No obstante son grasas beneficiosas, vegetales, insaturadas y carentes de colesterol. El momento adecuado para su consumo es cuando lo encontramos blando al tacto, cuando el dedo se hunde al presionar.


Partimos de tres grandes razas: Mexicana (frutos de corteza delgada), Guatemalteca (frutos de piel dura, áspera y quebradiza) y Antillana (frutos de piel lisa, correosa, flexible y algo gruesa). Existen más de 500 variedades (Rincón, Bacon, Ettinger, Gema, Hass, Fuerte, Lamb Hass, Pinkerton, Reed, Zutano, Puebla, Azteca, Nabal, Booth, Lula.....) y en España las más comercializadas son: Hass, Fuerte y Bacon. Las originarias de México: Méndez, Fuerte y Criollo. 

Los aguacates cultivados en nuestro país (Islas Canarias) se les conoce vulgarmente como "aguacates del país", proceden de árboles entre 15 y 20 m. de altura y son, en su mayoría, de la raza antillana. Se caracterizan por su gran vecería, tardando mucho en producir frutos y cuando lo hacen es cada varios años. Algunos nunca llegan a producir, pero entre los prolíficos no es difícil encontrar árboles que dan más de 400-500 kilos por cosecha que, dicho sea de paso, se obtiene principalmente entre los meses de agosto y septiembre.

Las variedades más producidas en nuestro archipiélago son: Hass, Fuerte, Rincón, Bacon, Orotawa, Gema, Robusta, Anahein, Fley, Choquette y, en menor cuantía: Pollock, Mac Arthur, Hall, Benik, Waldin y Simons.


INFORMACIÓN NUTRICIONAL DEL AGUACATE (Por 100 gr. de pulpa)

Calorías...............................160 Kcal.
Agua...................................72 g.
Lípidos.................................12,5 g.
Fibra...................................5,4 g.
Proteínas...............................2,2 g.
Hidratos de carbono...................7,4 g.
Colesterol..................0 g.
Azúcares................................0,55 g.
Potgasio.................................470 mg.
Fósforo..................................50 mg.
Magnesio................................35 mg.
Azufre...................................25 mg.
Calcio....................................13 mg.
Sodio.....................................8 mg.
Hierro....................................1,8 mg.
Vitamina A...............................144 IU
Vitamina C...............................12 mg.
Vitamina B7..............................15 mg.
Vitamina B3..............................1,7 mg.
Vitamina B5..............................1,4 mg.
Vitamina E................................2,2 mg.

Espero que esta entrada tenga buena acogida entre mis lectores americanos. Si tienen información curiosa o interesante que pueda enriquecerla estaré encantado de recibirla.
Muchas gracias por el interés que mostráis por mi trabajo.


lunes, 9 de diciembre de 2013

Puerro, cultivo artesanal

El puerro es una hortaliza de la familia de las liliáceas (al igual que los ajos y las cebollas). Su nombre científico es Allium ampeloprasum porrum y tiene tres partes diferenciadas: hojas (lanceoladas, largas y verde-azuladas), tallo (cilíndrico y blanco, que puede alcanzar 30-40 cm. de altura y 2-6 cm. de grosor) y bulbo (al final del tallo, algo más abultado y con un penacho de pequeñas raíces). Su peso puede oscilar entre los 70 y 300 gr. por pieza. 

Puerros Campano, de Hortícolas BM
Variedad: Longton de Nunems
Foto: Fco.Salado
Esta hortaliza se cree que es originaria de la zona de Mesopotamia, Egipto  y Turquía, donde ya se consumía en el año 4.000 a.c. Tiene un sabor parecido al de la cebolla pero algo más suave y proporciona una sustancia llamada inulina que ayuda a regular el tránsito intestinal y favorece el desarrollo de su flora. Esta sustancia previene la diabetes reduciendo los niveles de azúcar y asimismo favorece la absorción del calcio.                                                                                                                        
En Europa el mayor productor y consumidor es Francia y en España se cultiva principalmente en el norte: País Vasco, Navarra, La Rioja. En la zona centro, Segovia produce unos puerros de gran calidad, como estos de la imagen de la derecha, que se venden a diario en la empresa donde trabajo: Frutas El Proyectil de Mercamadrid. La elaborada preparación de esta hortaliza, que se recubre varias veces de tierra durante su crecimiento, hace que tengan más de 30 cm. de tallo blanco comestible, lo que los hace aprovechables en más de un 80%. La parte verde, estando sana y limpia, también se utiliza en revueltos y tortillas a los que aporta un gran sabor.


Este es el primer vídeo que cuelgo en mi blog. Espero que sepáis perdonar sus muchos errores y su falta de calidad. Lo he grabado y editado personalmente, sin tener mucha idea ni de lo uno ni de lo otro, pero le he puesto ganas y cariño. Está grabado directamente en las tierras de cultivo de Hortícolas BM, en Chañe (Segovia) a últimos de junio. Las voces en off corresponden a los productores que iban explicando el proceso y las particularidades del cultivo, en el que se utilizan técnicas no invasivas para proteger la fauna microbiana del suelo y el medio ambiente.

Hay dos grandes grupos de variedades de puerro: Puerros cortos o semilargos (Arcadia, ártico, birlette, dáctilo, electra, elephant, grueso de Rouen, malabare, musselburgh, platina, verde Niza) y Puerros largos (Alaska, artabau, elina, helvetia, large american flag, largo de Bulgaria, largo de Gennevillier, largo de Meziers, paina, romil). En España las variedades más cultivadas son: Atal, Goliat, Longton de Nunems y Selecta.
Según la época de cultivo podemos establecer tres tipos diferenciados:
  • Puerros de primavera. Su siembra se lleva a cabo a finales de verano (septiembre)  y se recolectan en primavera (abril y mayo). Destaca la variedad "Early Market".
  • Puerros de verano. Se siembran durante el invierno (enero-febrero-marzo) y se recogen durante los meses de mayo, junio y julio. Son los más apreciados por su sabor.
  • Puerros de invierno. Son variedades muy resistentes al frío que se siembran en primavera (abril-mayo) y se recolectan en otoño e invierno, desde septiembre hasta marzo. Una de las variedades más resistentes es la conocida como "Winter Crop".
Las virtudes y propiedades de los puerros son muchas y variadas. Son altamente recomendables para:
  • Favorecer el tránsito intestinal gracias a la fibra y la inulina.
  • Mejorar la circulación sanguínea por su, casi nulo, contenido en grasa y carecer de colesterol.
  • Estimular la función renal y la eliminación de líquidos.
  • Tratar infecciones. Es buen antiséptico y bactericida.
  • Fortalecer nuestras defensas debido a su alto contenido en selenio.
  • Suavizar el estreñimiento dada su riqueza en mucílagos.
  • Potenciar el funcionamiento muscular gracias a la alta presencia de potasio y magnesio entre sus minerales.
  • Proteger contra el reuma y la artritis.
  • Cicatrizar heridas y combatir el envejecimiento de la piel debido a su contenido en vitaminas C, A, E y las del grupo B.

COMPOSICIÓN NUTRICIONAL POR CADA 100 GR. DE PUERRO EN CRUDO

Energía...........................................60 Kcal.
Agua..............................................82 g
Proteínas.........................................1,40 g
Grasa.............................................0,28 g
Colesterol.........................................0,00 g
Fibra..............................................1,9 g
Hidratos de carbono..............................13,8 g
Potasio.............................................175 mg
Calcio...............................................59 mg
Fósforo.............................................33 mg
Magnesio...........................................30 mg
Sodio................................................22 mg
Selenio..............................................1 mg
Vitamina A.........................................90 UI
Vitamina C.........................................14 mg
Vitamina E.........................................0,95 mg
Vitamina B3........................................0,45 mg
Vitamina B9 (Ácido Fólico)........................60 mg

P.D. A pesar de que cite con frecuencia nombres de amigos, fruteros, empresas conocidas, marcas comerciales y proveedores, este bloguero continua fiel a sus ideas iniciales y no percibe ni un solo céntimo por estas alusiones. ¡Que quede claro!

domingo, 1 de septiembre de 2013

El Decálogo del Hortofrutívoro


Se está poniendo de moda, tenía que pasar, era inevitable. La alimentación inteligente, sana y responsable de alimentos se está imponiendo de forma arrasadora. Nuestro organismo reclama cada vez con más insistencia que le administremos alimentos naturales: sin conservantes, colorantes, saborizantes, gasificantes....antes, antes y más antes. 

Lo más sano y natural que conocemos, en esta parte de la galaxia, es el producto de nuestros huertos, aquello que Gea (nuestra Madre Tierra) ha puesto a nuestro alcance desde el principio de los tiempos: LAS HORTALIZAS Y LAS FRUTAS.

Puesto que, indefectiblemente, vamos a convertirnos en "Hortofrutívoros potenciales" se me ha ocurrido que estaría bien tener nuestro "Manual del Usuario". Por eso he confeccionado para vosotros este decálogo que todo hortofrutívoro que se precie debería conocer:
Hortalizas
Foto: Fco.Salado

1. HORTALIZAS. En este término vamos a incluir también a las verduras y las legumbres verdes, tales como habas y guisantes.


2. CONSUME FRUTA DE TEMPORADA. Este es uno de los secretos para comer buena fruta y barata. Esta fruta, a veces, ha sido cortada un día o dos antes de que llegue a tu mesa. Ahora es tiempo de: sandías, melones, uvas, higos, melocotones, nectarinas, ciruelas, peras......

Melón "Piel de Sapo"
Foto: Fco.Salado
3. NO ES LO MISMO FRESCA QUE FRÍA. Decimos fruta fresca cuando está recién cortada y fría cuando sale de un frigorífico, bien sea doméstico o industrial. Si es posible consume la fruta siempre “del tiempo” (tomates también) y si no lo es sácala del frío al menos dos o tres horas antes de comerla. Este frío la conserva en buen estado, pero a cambio le roba gran parte de su sabor. Haz la prueba y ya me contarás.

4. CON EL ESTÓMAGO VACÍO. La mejor forma de comer la fruta es con el estómago vacío, porque su digestión no se hace en el estómago sino en el intestino y al contener casi todas más del 85% de agua realizan una acción de limpieza y depuración extraordinaria.

5. LOS ZUMOS PREPÁRALOS TÚ MISMO. Un zumo recién hecho contiene todas las propiedades y vitaminas de la fruta de la que procede y si ésta es madura no necesitarás añadirle azúcar. Cuando no tengas más remedio que comprarlos elige aquellos en cuya etiqueta rece: “fruta 100%”.

Para zumo de antioxidantes
Foto: Fco.Salado
6. LA FRUTA NO ES CARA. No es difícil encontrar frutas en el mercado cuyo precio oscile entre los 10 y los 30 céntimos la pieza, tales como naranjas, manzanas, peras, plátanos, kiwis, etc. Es mucho más barata que los postres lácteos, que cualquier tentempié y muchísimo más sana.

7. COMERCIALIZACIÓN. La fruta, como muchos otros productos, tiene que sufrir un proceso de comercialización como es la recolección, selección, lavado, clasificación, envasado, transporte, etc. Esto, obviamente, es lo que hace surgir los comentarios que a veces oímos: “Al agricultor se lo pagan a 20 cts. y el consumidor lo compra a 1,20 €”, pero puedo aseguraros que este proceso es absolutamente necesario y las personas que intervienen en él han de cobrar por su trabajo.

8. COMPRA TUS FRUTAS Y HORTALIZAS A UN PROFESIONAL. En nuestro gremio existen, al menos según lo veo yo, dos tipos de fruteros: el profesional y el circunstancial. El primero es el que ha dedicado su vida a este trabajo, sabe lo que “tiene entre las manos”, conoce las frutas y las verduras, hace sus compras a diario (productos frescos) y te puede aconsejar en cada momento lo que más te interese, es aquel al que en mi blog llamo cariñosamente “Manolo”. El segundo es el que ha hecho de este oficio su medio de vida empujado por las circunstancias, porque una frutería es uno de los negocios más barato de montar. ¡¡BUSCA A MANOLO!!

Tomates "Feos"
Foto: Fco.Salado
9. LA FRUTA MÁS BONITA NO SIEMPRE ES LA MEJOR. La fruta más atractiva es siempre la más cara, pero no es necesariamente la de más calidad. A veces la fruta clasificada como Segunda (2ª o II en las etiquetas) es tan buena como la Extra, solo que las características de su piel la hace parecer más “fea”. Son ideales para los zumos. Ahí es donde puede intervenir Manolo.

Nueces
Foto: Fco.Salado
10. LA RIQUEZA DE LAS FRUTAS Y HORTALIZAS. Son ricas en antioxidantes, fibra, vitamina C, licopeno, beta-caroteno, potasio, fósforo, vitamina E..... Resultan eficaces para combatir y prevenir el colesterol, la diabetes, la obesidad, la hipertensión, diferentes tipos de cáncer, enfermedades del hígado, riñón, aparato digestivo, aparato circulatorio, sistema nervioso..... Tienen propiedades antibióticas, antiinflamatorias, sedativas, antibacterianas, laxantes, astringentes, cicatrizantes, analgésicas, calmantes.

Espero que después de leer todo esto con atención te sea mucho más fácil convertirte en un gran Hortofrutívoro.


domingo, 5 de mayo de 2013

FRUTAS CONTRA EL ENVEJECIMIENTO

En estos últimos años se está hablando mucho sobre los antioxidantes, los radicales libres y la capacidad de muchas frutas y verduras para retardar el envejecimiento, pero casi todos pasamos por encima de estas palabras sin conocer a fondo su significado. Probablemente la mayoría de nuestros Manolos tampoco sabría decirte que es un flavonoide, la luteína o el licopeno. Me he tomado la molestia de estudiar estos términos porque sé que algunos de los que me leéis sois curiosos como yo y es todo un placer intentar explicaros breve y llanamente los resultados obtenidos. Yo también he aprendido al hacer este trabajo.
Arándanos
Foto: Fco. Salado

Si esto fuera una película podríamos decir que los antioxidantes son los buenos, los radicales libres los malos y el control del envejecimiento el final de la película.

Un antioxidante es una molécula susceptible de retrasar o prevenir la oxidación de otras moléculas. Se conoce como oxidación a la reacción química que transfiere electrones de una sustancia a un agente oxidante, deteriorándolo. Como antioxidantes potentes y presentes en nuestras frutas y verduras podemos citar: flavonoides, licopenos, luteínas, carotenoides, capsicinas, catequinas, hesperidinas, coenzima-Q, quercetinas, zantinas, etc. También en nuestro plasma sanguíneo existen antioxidantes naturales como la bilirrubina, vitamina C, ácido úrico, melatonina, vitamina E, etc.
Granada
Foto: Fco. Salado

Los radicales libres son el resultado de las reacciones de oxidación. Estos individuos, los radicales, inician reacciones en cadena que dañan y matan nuestras células. Aquí es donde intervienen nuestros queridos antioxidantes, frenando estas reacciones e inhibiendo el inicio de otras y como buenos protagonistas de nuestra "peli" para hacer todo esto se oxidan ellos mismos. No sería honrado omitir que no todos los radicales son "malos". Nuestro sistema inmunológico también los produce para matar virus y bacterias, aunque sin el control de los antioxidantes dañarían otras células sanas.

FRUTAS-VERDURAS            ANTIOXIDANTES
Açaí o Acaí                       Flavonoides
Té verde, cacao               Quercitina, catequina
Arándanos                        Acido elágico
Nueces                            Vitamina E
Frutos rojos (bayas)*         Flavonoides
Frambuesas
Foto: Fco.Salado
Aguacates                         Vitamina E
Granada                           Ácido elágico
Frutos secos*                    Vitamina E, Zinc                                              
Uva negra-roja                 Quercitina, Taninos
Tomate                            Licopeno, Vitamina C, Luteína
Fresa, Frambuesa              Ácido elágico, Vitamina C
Brócoli                            Carotenoides, Vitamina C
Ciruelas                           Antocianos
Kiwis                               Ácido elágico, Vitamina C
Cerezas                           Ácido elágico, Quercetina
Col                                  Isotiocianatos
Naranjas                           Carotenoides, hesperidina
Papaya                             Carotenoides
Espinacas                          Carotenoides, xeazantina
Cebolla roja                      Quercetina

La lista podría ser interminable, porque lo cierto es que casi todas las frutas y verduras
Aguacate
Foto: Fco.Salado
contienen antioxidantes. Los componentes de esta lista los he seleccionado según mi criterio, después de cotejar decenas de páginas web que hablan sobre el tema, pero es rarísimo que haya dos que coincidan ni siquiera en la mitad de estos elementos. Los frutos que unos consideran los de mayor poder antioxidante, otros los colocan a la mitad de la tabla y en otras listas ni siquiera aparecen. Dicen que recientes estudios sitúan en cabeza de estas listas LAS PALOMITAS DE MAÍZ, LA GUAYABA, EL AÇAÍ, pero yo no lo encuentro aún suficientemente documentado.

Cerezas
Foto: Fco.Salado

He encontrado también varias definiciones para los radicales libres, algunas para expertos, otras verdaderos galimatías. Yo he elegido la que he considerado más asimilable para los que no somos muy eruditos en el campo de la química. 

Como resultado de unas investigaciones realizadas en la Universidad de Tufts, Boston (EE.UU.) disponemos de una especie de unidad de medida para los antioxidantes llamada ORAC (Oxygen Radical Absorbance Capacity) o lo que es lo mismo: "Capacidad de absorción de radicales oxígeno". Cuanto mayor sea este número más elevado será el poder antioxidante del alimento en cuestión.

Resumiendo, podemos sintetizar todo lo anterior en estas lineas: La capacidad de los
Fresón
Foto: Fco.Salado
antioxidantes reside en retardar los procesos de envejecimiento de nuestras células combatiendo el deterioro que sobre estas causan los radicales libres


He de añadir también, para aquellos que no sean muy amantes de nuestras frutas y verduras que no se asusten, porque estos antioxidantes también están presentes en otros alimentos como: cereales, garbanzos, lentejas, sardinas y pescados en general, germen de trigo, levadura de cerveza, ostras, pipas de calabaza y girasol, mostaza, maíz, aceites vegetales y de oliva, soja, carnes, etc.

*Frutos rojos: Se conocen como frutos rojos, frutas del bosque, frutillas o bayas todos aquellos que son o fueron de origen silvestre. No suelen tener hueso y no todos son rojos. Se suman a la lista los del grupo de las fresas: arándanos, moras, grosellas, fresas, fresones, frambuesas, endrinas, zarzamora, madroños, fresas del bosque.

*Frutos secos: Este grupo, más conocido, es una excelente fuente de antioxidantes, ¡pero ojo!, también de calorías: almendras, avellanas, cacahuetes, nueces, cocos de Brasil, anacardos, pistachos, castañas, piñones, etc.

Mi opinión personal, es que todo esto se magnifica en exceso. Es muy cierto que sin antioxidantes nos convertiríamos en una pasa en unos cuantos años, pero no es menos cierto que con los antioxidantes presentes de forma natural en nuestro organismo y los que ingerimos "sin querer" porque forman parte de nuestra alimentación diaria, tenemos más que suficiente. Eso sí, dicha alimentación ha de ser sana y equilibrada e incluir nuestras cinco raciones diarias de fruta y verdura.