lunes, 25 de abril de 2016

JUDÍA VERDE, La verdura de los mil nombres

Os sonará raro el título porque, aunque gramaticalmente es lo correcto, pocas veces se usa su nombre en singular, así que nosotros hablaremos de ellas como Judías Verdes. Esta verdura pertenece a la familia de las Leguminosas y es una planta herbácea, anual y se la conoce por multitud de nombres, amén de sus variedades.
De ida. a dcha.: Judias Helda, Buenos Aires y Perona Semi
Foto: Fco.Salado
La Wikipedia la recoge con el nombre de Ejote, que es como la llaman en México (de donde se cree originaria) y algunos otros países centroamericanos. No obstante hay también historiadores que sitúan su origen en China o India. Lo que si parece constatado es que comenzaron a cultivarse allá por el año 5.000 a.C. A España, y después a Europa, llegaron de manos de los conquistadores españoles tras sus expediciones al Nuevo Continente. 

Antiguamente las judías solo se sembraban por su semilla o grano (judías pintas, judías blancas, frijoles) y solo a partir del siglo XIX comenzaron a consumirse como verdura, es decir inmaduras, cuando el grano aún no ha comenzado a desarrollarse. Como estoy obligado por el título, voy a daros a conocer los nombres con las que son conocidas a nivel mundial: 
Judías Bobbys o Strike
Foto: Fco.Salado

  • Frijolitos o Frijoles verdes, en Nicaragua.
  • Chauchas, en Argentina, Paraguay y Uruguay. 
  • Arvejas, en Argentina.
  • Habichuelas, en Colombia, Cuba, Panamá y España (Andalucía, Canarias y Murcia).
  • Poroto manteca, en Paraguay
  • Porotos verdes, en Chile y Colombia.
  • Vainicas, en Costa Rica.
  • Vainitas, en Bolivia, Perú, Venezuela, Ecuador y República Dominicana.
  • Judías verdes, en España. En nuestras regiones reciben otros muchos nombres:
             
             -Alubias verdes, en Navarra.
Judías Garrafal Oro Velez
Foto: www.fitoagricola.net
             -Bajocas, en Murcia y Alicante.
             -Bajoques, en Valencia.
             -Caparrones verdes, en La Rioja.
             -Feixóns, en Galicia.
             -Fréjoles, en Asturias, León y Zamora.
             -Frejones o fréjules, Salamanca y Extremadura.
             -Habichuelas, en Andalucía, Canarias y Murcia.
             -Habichuelitas o habicholillas, en Córdoba.
             -Mongetes tendres, en Cataluña.
             -Vainas, en el País Vasco.
             -Vainas o vaines, en el Norte de España.

Las judías verdes poseen un amplio abanico de variedades que podemos intentar clasificar atendiendo a varios criterios:
Judias Amethyst
Foto: www.fitoagrícola.net

  • Por la altura de la planta. Pueden ser de mata alta (judías de enrame) y de mata baja.
  • Por la forma de la vaina. Vaina plana (ancha y estrecha) y vaina redonda.
  • Por su color. Las hay de vaina verde, roja, amarilla y morada.

Entre las variedades más consumidas en nuestro país podemos destacar las siguientes:
Judías Maravilla de Venecia
Foto: http://www.el-tomate.net/

  • Perona, perona semi, helda, esmeralda, buenos aires. Son planas, de 1 a 2 cm. de ancho y de 10 a 30 cm. de largo. Son conocidas vulgarmente como "judias anchas".
  • Bobby, Strike, Emérite, Parker (verdes) y Amethyst (morada), Sitam (judías chinas verdes y moradas), entre las redondas. Son cilíndricas y no muy gruesas (1-2 cm. de diámetro) pero su longitud puede variar de 8 cm. a casi 1 metro (judías chinas).
  • Garrafal, Garrafal Oro, Rastra. Son planas, delgadas y ligeramente curvadas. Su anchura es de 1-1.5 cm y su longitud puede variar entre 8 y 20 cm.
Judías verdes
Foto: blog.clementeviven.co

Curiosidades: 
-La variedad más popular en España es la Judía Perona, que debe su nombre a la argentina Eva María Duarte, la popular Evita Perón. Su gobierno trajo barcos cargados de esta verdura para ayudar a España cuando ésta fue aislada del exterior tras la Segunda Guerra Mundial. Este aislamiento unido a unos años de sequía colocaron a nuestro país a las puertas de la hambruna. Si quieres más información sobre el tema pincha aquí.
-Las Judías chinas, de la variedad Sitam, pueden llegar a alcanzar casi 1 m. de largas. Podríamos llamarlas espaguettis vegetales
-El nombre de judía deriva del árabe "yudiya", este del latín "iudaeus" que a su vez proviene del hebreo "yehudi".


Judías chinas Sitam cultivadas en Villa del Prado (Madrid)
Foto; Mi Móvil
Las judías verdes son muy recomendables en las dietas de adelgazamiento por varias razones: 

  1. Su bajo poder calórico, unas 30 kcal. por cada 100 g.
  2. Su contenido en hidratos de carbono (6 g.) y proteínas (2 g.).
  3. La alta presencia de fibras (unos 3 g.) las hace muy saciantes, facilitan el tránsito intestinal y ayudan a combatir el colesterol y la diabetes.
  4. La alta presencia de vitaminas A (620 IU), C (19 mg) y minerales como el potasio (220 mg.), calcio (45 mg.), fósforo (20 mg.) y magnesio (23 mg.).     


lunes, 8 de febrero de 2016

Acelga, la verdura multicolor

La acelga (Beta Vulgaris) es una planta de la familia de las Amarántaceas, como las remolachas, aunque a diferencia de estas se cultivan para consumir sus hojas y no las raíces. Se come tanto la hoja verde como la parte blanca, aunque si son demasiado grandes éstas pueden amargar y es mejor desecharlas. Al igual que la espinaca, cuando son pequeñas y muy tiernas pueden consumirse crudas en ensaladas. Es un cultivo bianual, es decir, que se producen dos cosechas al año. 

Acelgas multicolores
Foto: www.dekogarden.es
Las acelgas se creen originarias de Europa Meridional y la zona mediterránea, donde crecen de forma salvaje o espontánea. Aunque se dice que existen desde hace mucho tiempo las variedades de colores lo cierto es que en nuestros mercados comenzaron a aparecer hace pocos años.                                        

Como podéis apreciar en la foto, los peciolos de las hojas (pencas) pueden ser amarillos, blancos, rojos o rosados y las hojas abarcan tonalidades como verde-oscuro, verde-claro, amarillentas y unas con un color azulado-negruzco que son preciosas. 
Acelgas amarillas
Foto: Mi móvil
Entre las principales variedades destacan: Ruby, Arco iris, Borgoña, Rey de Invierno y Ginebra

Es una de las verduras más comunes y apreciadas en nuestro país. Tiene un alto porcentaje en fibra, ácido fólico, vitaminas y sales minerales. Muy recomendada en dietas debido a su bajísimo poder calórico: apenas 20 Kcal. por cada 100 gr. Cuanto más verdes sean las hojas mayor cantidad de vitaminas y carotenos contienen. Desconozco si
Acelgas rojas
Foto: Mi móvil
ocurre igual con las hojas de otros colores porque casi todos los estudios están dirigidos a la acelga clásica de hoja verde y penca blanca. 


Recibe muchos nombres como: Acelga, acelga colorada, acelga común, acelga bravía, acelga amarilla, acelga negra, acelga marina, acelga castellana, acelga de campo, celga, acelga silvestre, acelga loca, acelga roja

Las acelgas, al igual que las espinacas, contienen mucho oxalato sódico que, al combinarse con el calcio de nuestro organismo, produce oxalato cálcico que se cree uno de los responsables en la formación de cálculos renales. Los médicos recomiendan a las personas propensas a estos problemas de riñón que no consuman estas verduras.

Composición nutricional aproximada por cada 100 g.

Energía............................20 kcal.
Acelga común
Foto: Fco.Salado

Agua...............................92 g.
Grasa..............................0.15 g.
Hidratos de carbono............3.6 g.
Proteínas.........................1.85 g.
Fibra..............................1.8 g.
Azúcares..........................1.2 g.
Potasio............................445 mg.
Sodio..............................195 mg.
Magnesio..........................83 mg.
Calcio..............................55 mg.
Fósforo............................40 mg.
Hierro.............................2.2 mg.
Vitamina A.......................3200 UI
Vitamina B3......................0.380 mg.
Vitamina B6......................0.090 mg.
Pak Choi, Acelga china
Foto: Mi móvil


Vitamina C........................25 mg.
Vitamina E........................1.9 mg.
Ácido fólico.......................15 mcg.



            

domingo, 15 de noviembre de 2015

Guindillas, pimientos y ajíes

Pimientos picantes, guindillas, chiles, ajíes, todos pertenecen al género Capsicum porque tienen en común la presencia de un compuesto químico llamado capsaícina, que tiene la propiedad de ponerte colorad@ aunque no quieras. Las dos primeras denominaciones son utilizadas en España, las otras dos en el centro y sur de
América. 


Guindilla cayena
Foto: Mi móvil
En el año 1.912 un tal Wilbur Lincoln Scoville, químico estadounidense, inventó una escala que mide el grado incinerador de estos vegetales. Se trata de un número conocido como SHU (Scoville Heat Units) que nos indica la cantidad de capsaícina presente en cada capsicum. Años después se la conocería como la escala Scoville. Cuanto más elevado sea este número más "pican" y abrasan estos angelitos.

Vamos a extraer en una lista las 10 variedades más picantes según la escala Scoville. Partiremos de la base comparativa de que el Pepperoncini italiano y la guindilla corriente contienen entre 100 y 500 SHU:



Chile Tabasco
Foto: Wikipedia

10. Chile tabasco y chile cayena. El primero es el que se utiliza para la elaboración de la famosa salsa Tabasco y es originario del estado del mismo nombre en México. El segundo es ese que está presente en nuestra cocina en frascos, pequeñito y desecado. Ambos se encuentran entre las 30.000 y 50.000 unidades Scoville. 


Chile Thai
Foto: Wikipedia

9. Chile Thai. Conocido también como "Ojo de pájaro", es de origen Tailandés aunque también es muy cultivado en México y utilizado en la cocina vietnamita. Su ardor se clasifica entre las 50.000 y 100.000 SHU



Chile piri-piri
Foto: Wikipedia
8. Chile Piri-piri. Es un pimiento originario de África, donde crecía de forma silvestre en los países de Ghana, Malawy, Nigeria, Mozambique, Zimbawe. "Piri" significa "pimienta" en Swahili. La planta que los sustenta puede alcanzar más de un metro de altura y los frutos, cónicos, oscilan entre los 7 y 10 cm. Su número SHU oscila entre las 100.000 y 200.000 unidades Scoville.





Sección de Rocoto
Foto: Wikipedia
Rocotos tres colores
Foto: Allbiz
7. Pimiento Rocoto. Se le conoce por muchos nombres en Sudamérica, Rocoto (Perú, Chile y Colombia), Locoto (Bolivia y Argentina), Chile de cera y Chile manzano (México). Su color varía del verde al rojo pasando por el amarillo y contiene de 100.000 a 200.000 unidades Scoville.




Chile Habanero
Foto: Fco.Salado


6. Chile Habanero. Es un pimiento pequeño, de 2 a 5 cm. de longitud. Su color va del verde, anaranjado y rojo, según su grado de madurez, pero existen variedades de color blanco, amarillo, marrón y rosado. El principal productor es México (Yucatán), pero también tiene importancia la producción de Guatemala, Costa Rica, Panamá, Colombia, Belice. Su contenido en capsaícina varia de las 100.000 a las 300.000 SHU y fue considerado hace años como una de las variedades de pimiento más picantes del mundo.


Habanero Sabinas Roja
Foto: Cocinatis.com

5. Chile Habanero Sabinas Roja. Esta variedad de Habanero figuraba hasta hace poco en el Libro Guinness de los Récords llegando a alcanzar hasta 580.000 unidades Scoville, en 2.007 le arrebataron el título. Fue desarrollado por una empresa de semillas en Walnut (EE.UU.) llamada GNS Spices. Se produce principalmente en México. Cuando maduran toman un color rojo brillante y miden unos 3 cm. de largo por 3 de ancho. 



Naga Jolokia
Foto: blog.theproofisinthejuice

4. Naga Jolokia. Denominado también como Bhut Jolokia, Bih Jolokia, Pimiento fantasma, Naga Morich, es originario de Assam (India) y se cultiva también en Bangladesh y Sri Lanka. Este chile fue el que sustituyó en el Libro Guinness al Sabinas Roja y a su vez sería superado en el año 2.010. Supera el millón de SHU y no recomiendo a nadie que le dé un mordisquito. Ya vi a alguien mordisquear un Habanero y estuvo más de dos horas llorando y con los ojos rojos.



Chile Naga Viper
Foto: Thelatinkitchen.com
3. Naga Viper. Este chile es el sucesor del Naga Jolokia en el Guinnes, donde fue inscrito el 3 de diciembre de 2.10, alcanzando casi 1.400.000 unidades Scoville, pero también será superado. Su creación se le atribuye a Gerald Fowler, un inglés que se atrevió a cruzar dos de las variedades más picantes del planeta: el Naga Jolokia y el Híbrido Trinidad. Hace poco tuve uno en mis manos y aquí pongo su foto que parece una flor.


Trinidad Scorpion Butch
Foto: Wikipedia

2. Trinidad Scorpion Butch. Está catalogado como el segundo chile más picante del mundo gracias a sus 1.463.000 SHU, titulo que ostentó hasta 2.012, año en que sería desbancado por el actual campeón. Se llama así en honor a Butch Taylor, propietario de la compañía de salsas que difundió sus semillas y el sobrenombre de Scorpion es debido a la protuberancia que posee que recuerda al aguijón del arácnido. Este pimiento y el que viene a continuación tienen tal potencia de capsaícina que deben ser manipulados con guantes y gafas, porque sus emanaciones pueden causar ceguera temporal. Incluso, si se cuece, se debe usar un traje protector.



Carolina Reaper, el chile más picante del mundo
Foto: Wikipedia
1. Carolina Reaper. Este es, señoras y señores, el campeón de los campeones, con sus más de 2.200.000 unidades Scoville. Es considerado desde el 7 de agosto 2.013 el chile más picante del mundo. Fue creado por Ed Currie, presidente de la compañia PuckerButt Pepper Company, de Carolina del Sur (EE.UU.). Para hacernos una idea, es como 1.000 veces más picante que un jalapeño y ese ya pica bastante.

Se rumorea que el pimiento Bhutlah es todavía más picante, pero aún no existen investigaciones científicas que lo corroboren.


La capsaícina extraída de los chiles se emplea en un aerosol como arma no letal. Debe ser algo parecido al gas pimienta.

Pimiento Pene Rojo
Foto: Antonio López




Pimiento Pene verde
Foto: Elhuertodellopez.blogspot.com
Hay un pimiento muy curioso que bien podría haber abierto nuestro Top Ten con el número 10, porque su SHU está entre las 10.000 y las 25.000 unidades, pero debido a su curiosa y escandalosa forma he preferido dejarlo para el final con objeto de que este post no perdiera interés. Se trata del
Penelope, la novia
Foto: Desmotivaciones.es
Pimiento Pene, también conocido como Peter Pepper o Chilly Willy. Es un chile que tiene, efectivamente, forma de pene y es originario de Louisiana y Texas (según unos) o de Brasil y Bolivia (según otros). Su tamaño puede oscilar entre los 5-10 cm. y su color va cambiando de verde a amarillo y rojo según va madurando. Os dejo también una foto de su novia que he encontrado por ahí. 

Estas imágenes no están manipuladas, son reales y el pimiento existe, es auténtico, tanto que a algunas personas les da "repelus" morderlo y prefieren chupetearlo. 


lunes, 9 de noviembre de 2015

La Nuez, ¿alimento para el cerebro?

La nuez es el fruto del nogal. Es una drupa ovalada de 2 a 5 cm. de longitud y 3-4 cm. de diámetro. Está formada, en su madurez, por un endocarpio marrón, duro, rugoso y leñoso que  está dividido en dos partes simétricas y encierra en su interior la semilla con dos cotiledones
Nueces españolas
Foto: Fco.Salado
comestibles de alto contenido oleaginoso.


Era creencia popular que las nueces constituían un buen alimento para el cerebro debido al parecido que la semilla guarda con nuestro órgano pensante, aunque no hay una base científica que corrobore ni justifique dicha creencia. Actualmente si hay estudios que indican que debería ser un alimento indispensable en nuestra dieta debido a los polifenoles, grasas
Nueces "franquette"
Foto: Fco.Salado
saturadas e insaturadas, vitamina E, vitaminas del grupo B y antioxidantes en general. Estos estudios han demostrado que las nueces ejercen un efecto reductor en las enfermedades cardiovasculares porque sus grasas son muy ricas en Omega 3. Se recomienda un consumo diario de 4-6 nueces.


Hasta hoy no sabía yo la cantidad tan enorme de variedades que existen de este fruto seco. La mayoría de las que consumimos y conocemos son españolas, francesas y americanas. Las más cultivadas y consumidas son: Hartley, Serr, Franquette y Vina. Desde mi punto de vista las de mayor calidad y sabor son las españolas y las francesas, aunque son más pequeñas y
Nuez pelada
Foto: Fco.Salado
algo más oscuras de cáscara, lo que las hace menos vistosas. Las americanas, californianas sobre todo, son más gruesas y claras de cáscara. Son más bonitas, más llamativas, pero más insípidas y dejan la boca un poco áspera.


Españolas: Alcalde, Baldo, Carcagente, Cerdá, Escrivá, Onteniente, Villena.....

Francesas: Franquette, Marbot, Corne, Parisienne, Grandjean, Chaberte, Mayette, Meylannaise, Dandelou.....

Americanas: Hartley, Vina, Amigo, Serr, Tehama, Payne, Pedro, Chico, Pioneer (California), Adams, Chase, Chambers, Spurgeon (Oregón)


Nuez liberándose del epicarpio
Foto: Wikipedia
En menor cuantía: Bleggiana, Sorrento, Feltrina, Malizia (Italia), Geisenheim (Alemania), Sisibel (Rumanía), Rego (Portugal), As-1 (Chile).

Se cultivan de dos tipos, unas para aceite (cáscara muy dura) y otras para su consumo en crudo (cáscara bastante más frágil). 

Las nueces tienen muy pocos hidratos de carbono y la mitad de ellos son fibra, lo que las hace ideales para mejorar nuestro tránsito intestinal. 

Antes de madurar están envueltas en una corteza verde llamada epicarpio que se seca y se abre por si sola cuando el fruto madura. 

El nogal puede llegar a 25-30 metros de altura y su tronco puede superar los 2-3 metros de diámetro. Sus hojas y sus raíces contienen una sustancia llamada yuglona que produce alelopatía vegetal, es decir que impide en cierta medida el normal desarrollo de las plantas de su entorno para evitar que "le coman el sitio".
Fruto verde y hojas
Foto: Wikipedia



PROPIEDADES NUTRICIONALES  aprox. POR 100 G. 

Energía................................. 650 Kcal.
Carbohidratos......................... 13 g.
Fibra.................................... 5.5 g.
Proteínas............................... 14 g.
Grasas insaturadas.................... 60 g.
Vitamina E.............................. 0.8 mg.
Vitamina B1............................ 0.36 mg.
Vitamina B2............................ 0.15 mg.
Vitamina B6............................ 0.90 mg.
Vitamina C............................. 1.4 mg.
Potasio.................................. 430 mg.
Fósforo.................................. 340 mg.
Magnesio................................ 155 mg.
Calcio.................................... 98 mg.
Manganeso.............................. 4 mg.
Zinc...................................... 3 mg.
Hierro.................................... 3 mg.


sábado, 15 de agosto de 2015

AJO NEGRO, ¿nace o se hace?

Lejos de lo que muchos pueden pensar esta hortaliza no nace de la tierra, ni como gemación de ninguna semilla, sino que es el resultado de unos procesos a los que se somete el ajo común dando como resultado esta delicia gastronómica de dientes negros
Foto: Cocinayaficiones.com
que se está poniendo de moda en España gracias a la "nouvelle cuisine". Es como el gusano de seda, que sufre su proceso metamórfico, pero en el ajo solo cambia el color y el sabor.

Parece creencia legendaria que todo fue obra de un japonés al que no le gustaba el ajo común y lo puso a ahumar. Se le quedó negro, pero ya no picaba, no olía mal y su sabor era diferente.

El Ajo negro es el resultado de la fermentación lenta del ajo común a bajas temperaturas y sin añadirle ninguna clase de aditivo, ni conservante. Su sabor no tiene nada que ver con aquel que ha generado su metamorfosis, es ligeramente dulce y tiene matices balsámicos, como de regaliz, y de tamarindo. Es conocido y utilizado desde hace mucho tiempo en la cocina asiática, especialmente en Corea y Tailandia. Se incorpora en la fabricación de bebidas energéticas y... ¡sorpréndete! del chocolate. También es muy popular y empleado en Estados Unidos, donde ya es un ingrediente omnipresente de la alta cocina.
Foto: Cocinayaficiones.com

La preciosa foto de la izquierda resume de manera gráfica y contundente los tiempos del proceso de fermentación que dan lugar a esta maravilla culinaria.
Después de estos treinta días, en una cámara especial, se trasladan a otra sala donde sufren un proceso de oxidación que dura entre 40-50 días. Quizás será por esto su alto precio.
En España ya se va generalizando su uso como ingrediente en la alta cocina de la mano de nuestros grandes chefs. 
Foto: Cocinayaficiones.com
Desde hace algún tiempo se produce ya en España, en nuestra emblemática población ajera conocida mundialmente: Las Pedroñeras. En esta localidad ha comenzado hace ya algún tiempo su comercialización, presentándolo en cajitas de dos cabezas cuyo precio oscila entre 3 y 5 euros

Las propiedades nutricionales son muy parecidas a las de su primo blanco, destacando que contiene cinco veces más antioxidantes y polifenoles. Se recomienda el consumo habitual de 2-3 dientes, a lo largo del día, en crudo o bien en cápsulas. De los 20 aminoácidos que se conocen contiene 18 y de los 8 aceites esenciales los contiene todos
Foto: Cocinayaficiones.com
TABLA NUTRICIONAL por cada 100 grs.

Humedad................48.8 g
Cenizas..................2.7 g
Proteínas................9.3 g
Fibra.....................3 g
Hidratos de carbono...36.2 g
Azúcares.................24.2 g
Sodio......................0.01 g
Grasa.....................0.6 g 
Calorías..................188 Kcal

Esta tabla la he trasladado integramente de esta web: http://www.ajonegrodelaspedroneras.com/, ¿de dónde mejor?.

A pesar de que el ajo es una hortaliza de unas propiedades curativas excepcionales (Ver la entrada Dr. Ajo, lo cura todo) no debemos obviar que también tiene algunos efectos adversos y no deseados, según Wikipedia:

  • Interferencia con fármacos utilizados en tratamientos contra el VIH.
  • Interferencias con la coagulación sanguínea y fármacos anticoagulantes.
  • Probable contaminación con tóxina botulínica y diversas bacterias.
Yo todavía no lo he probado así que no puedo aportaros apreciaciones personales, pero de su primo blanco si soy un entusiasta. Está presente en mis gazpachos y mis queridísimos boquerones en vinagre. 

Este post no hubiera sido posible sin la colaboración de una compañera bloguera y periodista: Concha Bernad. Me ha permitido gentilmente utilizar sus preciosas fotos y de su blog he entresacado alguno de los datos que os brindo. Os recomiendo echarle un vistazo a su página: http://www.cocinayaficiones.com/.
MUCHÍSIMAS GRACIAS, CONCHA

P.D. En la feria Fruit Attraction 2015 he podido degustar el ajo negro por primera vez. Fue en el stand de Amefruits, donde su encantadora representante me obsequió además con una cajita de esta delicatessen. ¡¡¡Muuuuy rico!!!

jueves, 4 de junio de 2015

FRUTAS TROPICALES RARAS: Tamarindo, Litchi, Kumquat, Maracuyá, Rambután, Guayaba

Para finalizar esta saga tropical os traigo unas cuantas frutas más, bastante desconocidas en nuestro país, a las que dedicaré menos detalle. Si, pasado un tiempo, su consumo se hace más importante y son más conocidas volveré sobre mis pasos y las trataré en profundidad.

Tamarindos en su árbol
Wikipedia
Tamarindo. Nace de un árbol siempreverde que puede llegar a los 25 m. de altura.
Tamarindo
Foto:Fco.Salado
El fruto es una especie de cacahuete de color marrón que mide de 5 a 20 cm. de largo y de 2 a 3 cm. de diámetro. Su pulpa es muy utilizada como condimento en los paises indoasiáticos y sudamericanos. Se consume también en bebidas, salsas, conservas, helados y forma parte de la medicina natural. A los monos les encanta esta fruta cuando está muy madura.


Litchi. Es un fruto tropical de origen chino y cuelga de un árbol,
Litchis
Wikipedia
también perennifolio, que puede llegar a los 20 m. de altura. La fruta es parecida a una uva cubierta de una cáscara rojiza, dura y rugosa. En el centro se encuentra una gran semilla cubierta por un duro endocarpio. Entre la
Litchis en racimo
Wikipedia

cáscara y el endocarpio se halla la parte comestible, de un color blanco y translúcido, de sabor dulce y textura parecida a la de la uva. Puede tener entre 2 y 4 cm. de diámetro y un peso entre los 15-20 g. 
Los chinos lo mezclan con la carne y el pescado, nosotros lo comemos crudo, en almíbar, helados, jugos o batidos. 

Kumquat. Conocemos como kumquat a una pequeñita naranja ovoide originaria de China que puede alcanzar los 5 cm. de longitud. No tiene apenas semillas y está cubierta
Kumquat
Foto:Fco.Salado
de una fina y aromática piel que va del amarillo al rojizo y que se aconseja comer
. Es más, en algunas variedades la
Sección de kumquat
Foto:Fco.Salado
pulpa es tan ácida que sólo se come la piel. Se consumen además en almíbar, mermelada y se emplean en la preparación de salsas.

Es hija de un árbol pequeño (2-4 m.) que se conoce con el nombre de naranjo enano, naranjo chino o kinoto, siendo este último el más frecuente. No se conoce este árbol en estado silvestre y no se reproduce por semillas por la lentitud que conlleva su proceso. Se utiliza generalmente la técnica de injertos para su reproducción. 

Maracuyá o Fruta de la Pasión. Esta fruta tropical nace de una planta
Maracuyá púrpura
Foto;Fco.Salado
enredadera y trepadora que puede alcanzar los 10 m. de
Flor de maracuyá amarillo
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altura y que raramente vive más de 10 años.

Resulta curioso el nombre de Fruta de la Pasión. Se lo pusieron los jesuitas españoles que creyeron ver una semejanza entre los distintos elementos de la flor y los procesos de la llamada Pasión de Cristo:
- La corola de la flor era la Corona de Espinas.
Maracuyá amarillo
Foto:Fco.Salado
- Los estambres, las cinco llagas.
- Los cinco pétalos y los cinco sépalos, los diez apóstoles (se comieron dos).
- Los tres pistilos, los clavos de la cruz.
- Las brácteas, la Santísima Trinidad.
La fruta es una baya ovalada o redonda, de entre 4 y 10 cm. de diámetro, muy jugosa y con numerosas semillas en su interior. Las hay de muchas tonalidades, siendo las más frecuentes las amarillas y las rojo-purpúreas.

Rambután. El rambután es un árbol de hoja perenne, de alrededor de 20 m., que se
Racimo de Rambután
Wikipedia
cree originario de la zona de Malasia, aunque actualmente tiene fuerte presencia en Centroamérica. Tiene un follaje muy tupido y cuando llega a la edad adulta puede llegar a producir entre 150 y 400 kg. de fruta.

El fruto es una drupa ovalada que puede medir de 3 a 8
Rambután pelado
Foto:Fco.Salado
cm. de larga y de 3 a 5 cm. de ancha. La piel es rojiza, cubierta de suaves y flexibles espinas. Se originan en racimos de 10 a 25 frutos. Su pulpa es blanca, jugosa y puede ser ácida o muy dulce.

Tiene una sola semilla de entre 2 y 3 cm. que cuando está cruda es venenosa. Si se come junto con la fruta sería muy conveniente expulsarla del cuerpo cuanto antes.

Guayaba. Los guayabos o chanicuil son unos árboles que abarcan más de 100 especies.
Mitades de Guayaba rosa
Foto:Frutas Eloy
La mayoría no suele pasar de los 5 m. y están más considerados como arbustos. Se los considera nativos del Caribe, pero en la actualidad están presentes en toda América incluida la del Norte. 

La fruta alcanza unos tamaños entre 3 y 12 cm. Son
Guayabas blancas y rojas
Foto:Fco.Salado

redondas o piriformes. Tienen una corteza muy fina y sensible al roce. Por fuera son verdosas o amarillentas y por dentro blancas o rosadas-rojizas. Su interior es jugoso, cremoso y dulce, pero tienen gran cantidad de semillas duras que las hacen incómodas de consumir en crudo, aunque son muy recomendadas por su capacidad para reducir el "colesterol malo". Es muy rica en licopeno y contiene 4 veces más vitamina C que la naranja. 
De todas estas frutas creo que es la que va apareciendo con más frecuencia en nuestros mercados.

lunes, 13 de abril de 2015

FRUTAS TROPICALES RARAS: Pitahaya, Kiwano, Physalis

En esta ocasión os traigo tres frutas tropicales que muy pocos conoceréis. Son exóticas, bonitas y con "diseños" muy originales.


Pitahaya Roja
Foto: Mi móvil
Pitahaya. Esta curiosa fruta procede de México y Centroamérica. Su aspecto exterior es a la vez extraño, llamativo y precioso. Presenta varias tonalidades según las especies:

Hylocereus undatus. Piel rosa-fucsia y pulpa blanca.
Hylocereus monocanthus. Piel rosa-fucsia y pulpa roja.  
Pitahaya Amarilla
Foto: Mi móvil
Selenicereus megalanthus. Piel amarilla y pulpa blanca.
Stenosereus Thurberi. Piel rojiza y pulpa rojo-púrpura.
                                                 
Todas las frutas contienen multitud de semillas negras. El aroma se pierde bastante si se calientan. Se las conoce con diferentes nombres: Pitaya, Yaurero, Pitajón, Warakko y Fruta del dragón (las rojas). Las amarillas son más caras porque su cultivo es menor. Las de pulpa roja tienen un sabor más intenso pero son más difíciles de cultivar y por tanto más escasas. Por lo tanto las que más veremos en el mercado serán las rojas de pulpa blanca, más o
Foto: Frutas Luisi
(Miajadas)
menos entre los meses de julio y diciembre, aunque las que proceden de Tailandia vienen por avión durante todo el año.

Su contenido en agua es muy alto, casi un 90% y su valor calórico bajísimo, unas 50 Kcal. por cada 100 g. Alto porcentaje de vitamina C, pero solo la pitahaya roja. Muy bajo contenido en carbohidratos y rica en azúcares. Recomendable para mejorar la función hepática, en los procesos diabéticos y como regulador intestinal por su riqueza en fibra soluble. Es rica en antioxidantes y se está generalizando su uso para combatir las enfermedades del riñón.


Kiwano
Foto: Wikipedia
Kiwano. Procede de una planta de la familia de las cucurbitáceas, como el melón, pepino, sandía y calabazas. Se le conoce con los nombres de Milú, Kino, Melón africano, Pepino cornudo, Fruto del paraíso, pero curiosamente el nombre de Kiwano ha sido registrado por una empresa neozelandesa como una marca comercial.
Es originario de África, pero actualmente se cultiva en Australia, Nueva Zelanda (primer productor mundial), Brasil, Israel, Kenia, Chile, Estados Unidos y en la zona de Almuñécar (Granada)
Kiwano seccionado
Foto: Wikipedia
En estado silvestre esta planta contiene cucurbitacina (por ella amargan los pepinos) que dota de amargor y toxicidad a sus frutos. Las plantas actuales están libres de este compuesto químico y sus frutos son totalmente comestibles y no son amargos. 
Tiene un sabor un tanto peculiar. Se puede tomar en ensalada y sabe parecido al pepino, pero si se toma en dulce parece una mezcla entre kiwi y plátano. 
Sus aportes nutricionales son muy escasos. Más del 90% es agua. Apenas proporciona, por cada 100 g. de fruta, unas 30 Kcal., 1.6 g de proteínas, 3 g de carbohidratos y 2.8 g de fibra. Rico en potasio (260 mg), fósforo (48 mg), magnesio (25 mg) y calcio (15). Sus aportes en vitamina A, B1, B2, B3 y C son casi insignificantes. 


Physalis
Foto: Wikipedia
Physalis. Es una curiosa fruta tropical originaria de Sudamérica. Es una especie de "bolita" agridulce de color amarillo o anaranjado y que recuerda en todo a un tomate cherry con "gabardina". Su tamaño oscila entre 1 y 3 cm. y su peso entre 3 y 8 g. La gabardina es una telilla vegetal que nace del pedúnculo, en la base del fruto y lo encierra protegiéndolo de pájaros, insectos e inclemencias meteorológicas. 
Al contrario que el kiwano sus propiedades nutricionales son extraordinarias.
Physalis
Foto: Fco. Salado
En la cocina puede dar un amplio repertorio. Se consume crudo, en mermeladas, jugos, helados, repostería, ensaladas, decoración de platos y en salsas para carnes



Composición nutricional (100 g)

  • Agua.............................78 g
  • Calorías.........................54 kcal.
  • Proteínas.......................1 g
  • Carbohidratos.................12 g
  • Grasas..........................0,5 g
  • Fibra............................4,5 g
  • Fósforo.........................35 mg.
    Physalis encerrado
    Foto: Wikipedia
  • Calcio...........................8 mg.
  • Hierro...........................1 mg.
  • Vitamina A.....................1.300 UI
  • Vitamina B1....................0,120 mg.
  • Vitamina B3....................2,5 mg.
  • Vitamina C.....................10 mg.


También se le conoce con los nombres de: Aguaymanto, uchuva, uvilla, farolillo chino, corazoncillo, alquequenje, alquejenje, capulí, tomatillo, coztomate, goldenberry....
Es muy recomendable su uso en las afecciones renales y de las vías urinarias, reumatismo, gota y para eliminar el ácido úrico.